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Parties de légumes comestibles: quelles sont certaines parties comestibles secondaires des légumes

Parties de légumes comestibles: quelles sont certaines parties comestibles secondaires des légumes


Par: Amy Grant

Avez-vous déjà entendu parler de plantes végétales comestibles secondaires? Le nom peut être d'origine plus récente, mais l'idée ne l'est certainement pas. Que signifient les plantes végétales comestibles secondaires et est-ce une idée qui peut vous être utile? Continuez à lire pour en savoir plus.

Informations sur les parties comestibles des plantes maraîchères

La plupart des plantes potagères sont cultivées pour un, parfois deux buts principaux, mais ils ont en fait une multitude de parties utiles et comestibles.

Un exemple de parties comestibles secondaires d'un légume est le céleri. Nous avons probablement tous acheté la gaine de céleri taillée et lisse chez les épiciers locaux, mais si vous êtes un jardinier amateur et que vous cultivez le vôtre, vous savez que le céleri ne ressemble pas tout à fait à cela. Ce n'est que lorsque le légume est coupé et que toutes ces parties comestibles secondaires du légume sont enlevées que cela ressemble à ce que nous achetons au supermarché. En fait, ces jeunes feuilles tendres sont délicieuses hachées dans des salades, des soupes ou tout ce que vous utilisez du céleri. Elles ont un goût de céleri mais un peu plus délicates; la saveur est quelque peu atténuée.

C’est juste un exemple de partie de légume comestible qui est souvent jetée inutilement. En fait, chacun de nous jette plus de 90 kg (200 livres) d'aliments comestibles par an! Certains d'entre eux sont des parties de légumes comestibles ou des parties de plantes que l'industrie alimentaire jette parce que quelqu'un les a jugées impropres ou peu appétissantes pour la table du dîner. Une partie de cela est le résultat direct du rejet de la nourriture que nous avons été conditionnée à penser qu'elle est non comestible. Quoi qu’il en soit, il est temps de changer notre façon de penser.

L'idée d'utiliser des parties comestibles secondaires de plantes et de légumes est une pratique courante en Afrique et en Asie; le gaspillage alimentaire est beaucoup plus élevé en Europe et en Amérique du Nord. Cette pratique est appelée «de la racine à la racine» et a en fait été une philosophie occidentale, mais pas récemment. Ma grand-mère a élevé ses enfants pendant la dépression, lorsque la philosophie du «gaspillage ne veut pas» était en vogue et que tout était difficile à obtenir. Je me souviens d'un délicieux exemple de cette idéologie: les cornichons à la pastèque. Oui, absolument hors de ce monde et fabriqué à partir de la peau molle et jetée de la pastèque.

Parties de légumes comestibles

Alors, quelles autres parties de légumes comestibles avons-nous jetées? Il existe de nombreux exemples, notamment:

  • Jeunes épis et pompon déployé
  • Tige de fleur (pas seulement les fleurons) des têtes de brocoli et de chou-fleur
  • Racines de persil
  • Cosses de pois anglais
  • Graines et fleurs de courge
  • Le zeste de pastèque susmentionné

De nombreuses plantes ont également des feuilles comestibles, bien que la plupart d'entre elles soient consommées cuites et non crues. Alors, quelles feuilles de légumes sont comestibles? Eh bien, beaucoup de plantes végétales ont des feuilles comestibles. Dans les cuisines asiatique et africaine, les feuilles de patate douce sont depuis longtemps des ingrédients populaires dans les sauces à la noix de coco et les ragoûts aux arachides. Une bonne source de vitamines et plein de fibres, les feuilles de patate douce ajoutent un coup de pouce nutritionnel indispensable.

Les feuilles de ces plantes sont également comestibles:

  • Haricots verts
  • Haricots de Lima
  • Betteraves
  • Brocoli
  • Carottes
  • Chou-fleur
  • Céleri
  • Maïs
  • Concombre
  • Aubergine
  • Chou-rave
  • Gombo
  • Oignon
  • Pois anglais et du sud
  • Poivre
  • Un radis
  • Écraser
  • Navet

Et si vous n’avez pas exploré les délices des fleurs de courge farcies, je vous recommande vivement de le faire! Cette fleur est délicieuse, tout comme de nombreuses autres fleurs comestibles, du calendula à la capucine. Nous sommes nombreux à couper les fleurs de nos plantes de basilic pour engendrer une plante plus touffue et permettre à toute son énergie d'entrer dans la production de ces délicieuses feuilles, mais ne les jetez pas! Utilisez les fleurs de basilic dans le thé ou les aliments que vous aromatisez normalement avec du basilic. La saveur des têtes délicates est juste une version plus délicate de la saveur robuste des feuilles et parfaitement utile - tout comme les têtes de nombreuses autres herbes.

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En savoir plus sur les soins généraux du potager


Une liste de feuilles comestibles

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La plupart d'entre nous cultivent des cultures comestibles à partir de graines ou de plantes que nous commençons l'année de croissance, récoltons, puis devons repousser à nouveau. C’est parce que beaucoup de nos légumes communs meurent lorsque nous les cueillons ou finissent par périr au moment où le froid arrive. Il existe cependant un moyen plus simple de faire pousser des cultures. Une approche qui est beaucoup moins efficace, plus fiable et qui vous fait découvrir un monde de nouveaux et incroyables produits comestibles. Plantez des cultures vivaces une fois et récoltez-les pendant des années.

Avantages des cultures pérennes

Pour tous ceux qui se retrouvent à court de temps ou qui souhaitent éviter un travail éreintant, les cultures pérennes et les plantes ornementales sont votre réponse. Ils repoussent fidèlement au printemps et sont souvent parmi les premières plantes à fleurir et à produire dans le jardin. Je sais que je peux compter sur la ciboulette à l'ail à la fin de l'hiver, avec d'autres membres de la famille des oignons vivaces.
Bien que je cultive toujours des cultures annuelles à partir de semences, je reconnais également la valeur des plantes vivaces. En fait, environ la moitié de mon jardin familial en est remplie - des mûres sans épines au brocoli neuf étoiles, à l'oca et aux oignons gallois.

Les oignons gallois sont comme de la ciboulette géante

Les cultures pérennes nécessitent peu d'entretien

Non seulement les cultures pérennes ont une longue durée de vie, mais beaucoup sont résistantes à l'hiver, à la longévité et aux ravageurs. Parce qu'ils vivent dans le sol à long terme, ils peuvent également avoir des systèmes racinaires plus étendus, ce qui les rend résistants à la sécheresse. Pensez à la dernière période de sécheresse de votre jardin - vous étiez en train d'arroser les pois verts feuillus, les laitues et les épinards plutôt que le vieux pommier. Un jardinier intelligent peut comprendre les avantages des cultures à faibles intrants et à faible entretien. De plus, comme les plantes vivaces vivent dans le sol pendant des années, elles aident à arrêter l'érosion du sol et à maintenir le carbone enfermé dans le sol. Cela prouve que l'intelligence peut aussi être respectueuse de l'environnement.

Oca est un légume vivace qui peut produire jusqu'à trois livres de tubercules par plante

Types de cultures pérennes

Dans mon esprit, il existe quatre types de cultures pérennes, et vous pouvez toutes les utiliser pour créer votre jardin de vivaces comestibles. Les produits comestibles de ces groupes vous donneront des rendements année après année, généralement sans que vous ayez à faire autre chose que le paillage et les élaguer. Vous trouverez des cultures vivrières pérennes qui appartiennent à:

  • Légumes vivaces
  • Racines, bulbes et tubercules
  • Fruits et baies vivaces
  • Herbes vivaces

Les haricots d'Espagne sont pérennes dans les zones 8 à 10

Cultures annuelles et biennales

Beaucoup de nos légumes de jardin communs sont annuels ou bisannuels, et bien que leurs cycles de vie soient différents, vous n'obtenez une bonne récolte que la première année. Même si certains d'entre eux survivent à la fois à la récolte et à l'hiver, ils poussent directement en fleur au printemps. Après cela, leurs racines deviennent ligneuses et leurs feuilles amères car elles dirigent toute leur énergie dans la production de graines. Après l'ensemencement, ils meurent, laissant les graines pour continuer la génération suivante. Les carottes, les betteraves et les blettes sont tous des bisannuels.

D'autres, comme les citrouilles, poussent toute l'année, produisent des fruits, puis se fanent et meurent dès que la température baisse. Encore une fois, leurs graines sont ce sur quoi la plante compte pour repousser l'année suivante. Certaines cultures peuvent vous donner plusieurs récoltes si vous êtes intelligent dans votre façon de procéder, mais elles finiront par semer et mourir la même année. La laitue, par exemple, se transforme en graines en quelques semaines ou quelques mois, même si vous ne récoltez que quelques feuilles à la fois.

Les asperges peuvent pousser pendant au moins vingt ans

Jardinage vivace comestible

Les cultures pérennes sont différentes en ce qu'elles ont une longue durée de vie. Pour être une culture pérenne, une plante doit être capable de survivre à l'hiver et de produire une récolte importante l'année suivante et l'année d'après. Les cultures pérennes survivent également d'année en année, soit sous forme de conifères, soit sous forme de plantes herbacées vivaces. Les plantes vivaces à courte durée de vie peuvent vivre de trois à cinq ans avant de devoir être remplacées et comprennent le chou frisé vivace et le brocoli neuf étoiles.

Les plantes vivaces à longue durée de vie peuvent vivre de cinq à vingt ans, et parfois beaucoup plus longtemps. Les asperges vivent vingt ans ou plus et la rhubarbe peut vivre un demi-siècle au bon endroit. J'ai entendu dire que la rhubarbe était la seule chose qui survit dans des villages abandonnés depuis longtemps.

La rhubarbe peut vivre des décennies mais produit mieux si elle est divisée tous les cinq ans

Récolte de cultures pérennes

Chaque culture vivace est différente, et selon celle que vous avez, vous récoltez les capitules, les feuilles, les baies, les fruits ou les tubercules. Avec les plantes à feuilles, retenez-vous et ne prenez qu'un maximum de trente pour cent de la croissance, avant de la laisser repousser. Cette règle générale aide les plantes vivaces à survivre pour voir une autre récolte.

Avec les tubercules, assurez-vous d'en conserver pour la replantation et il en va de même pour les plantes qui poussent à partir de bulbes. Évitez de récolter les bulbes, ou tous, pour permettre aux plantes de survivre. Une récolte conservatrice maintiendra vos cultures pérennes en vie autant que la culture de celles qui conviennent à votre climat.

Les artichauts Globe produisent des têtes de fleurs comestibles pendant environ huit ans avant de devoir être remplacées

La rusticité des légumes vivaces

Les légumes vivaces sont des cultures à longue durée de vie avec des tiges, des feuilles, des boutons floraux, des graines, des racines ou des tubercules comestibles. Certains nous sont très bien connus, mais beaucoup d'autres sont obscurs ou ne sont cultivés que dans certaines régions du monde. Les cultures pérennes seront différentes en fonction de votre climat, car certaines ne survivront pas à des hivers inférieurs à zéro. Par exemple, les haricots d'Espagne poussent comme une culture annuelle dans les endroits qui ont des hivers froids. Dans sa patrie d'Amérique centrale et de climats tempérés encore plus chauds, il peut pousser comme une plante vivace.

Le tableau ci-dessous répertorie de nombreux produits comestibles pérennes que vous pouvez cultiver dans le jardin tempéré moyen, ainsi que des conseils de croissance et leurs zones de rusticité USDA. Je peux également recommander ces livres comme guides pour cultiver un potager pérenne.

Les oignons qui marchent forment des bulbilles comestibles au sommet de leurs tiges

Légumes vivaces

Légume vivace Zones de rusticité USDA Conseils de croissance
Asperges
Asparagus officinalis
3-8 Les pointes d'asperges sont des pousses immatures que vous cueillez au printemps avant qu'elles n'aient la chance de devenir de hautes tiges et des feuilles plumeuses. Cultivées à partir de «couronnes» de deux ans, vous ne devriez récolter les asperges qu’après leur troisième année dans le sol. Une fois que vos plantes se sont établies, elles peuvent continuer à produire pendant vingt ans ou plus.
Poireau de Babington (Poireau sauvage)
Allium ampeloprasum var. babingtonii
5-9 Ce poireau sauvage et vivace pousse dans un sol sableux dans toutes les îles britanniques, mais tolère la plupart des types de sol et des pH. Il se propage à travers son bulbe et ses bulbes et, une fois récolté, ressemble beaucoup à un poireau standard, bien que la saveur soit un peu plus ailée. La plante peut atteindre six pieds de haut et a besoin du plein soleil, mais résiste aux vents violents et aux endroits exposés. La plante entière est comestible, y compris son ensemble supérieur de bulbilles.

Les artichauts de Jérusalem sont également appelés topinambours

Racines, bulbes et tubercules

Il y a tellement de racines, bulbes et tubercules vivaces comestibles disponibles qu'ils méritent leur propre section. Les types ci-dessous ont des parties souterraines savoureuses et parfois riches en énergie, et beaucoup peuvent persister dans le sol d'année en année. Si vous avez des hivers inférieurs à zéro, assurez-vous de soulever vos tubercules et de les replanter l'année suivante pour vous assurer qu'ils survivent.

Légume vivace Zones de rusticité USDA Conseils de croissance
Artichaut chinois (Crosnes)
Stachys affinis
5-9 Récoltez les tubercules blancs particuliers de cette plante au début de l'automne et servez crus ou légèrement sautés. Chaque plante ne produit qu'environ 170 g (6 onces) de tubercules et ils sont petits et mesurent seulement environ un à deux pouces de long. Pourtant, ils sont un mets délicat et valent votre effort si vous avez de l'espace à leur donner. Ils ont une texture de châtaigne d'eau et une saveur de noisette. Dans les régions douces, vous pouvez laisser une partie des tubercules dans le sol pour repousser l'année suivante. Préfère un sol bien drainé en plein soleil et n'aime pas le gel. Ne plantez que lorsque le sol se réchauffe au printemps.
Chicorée (Radicchio)
Cichorium intybus
3-9 La chicorée est cultivée pour ses feuilles amères qui peuvent être consommées crues ou cuites et pour sa racine pivotante profonde, qui peut être cuite et moulue en succédané de café. La culture de la chicorée vivace peut être difficile car les plantes cultivées à partir du même paquet de graines peuvent toutes avoir des traits de croissance différents et peuvent être annuelles, bisannuelles et pérennes. Certains cultivars tels que Variegata di Castelfranco et Italiko Rosso peuvent avoir plus tendance à pérenniser. Semez à partir de graines au milieu de l'été en plein soleil et dans un sol fertile. Amincissez à 30 cm (30 cm) et récoltez les feuilles après le premier gel. Si des plantes survivent à l'hiver, laissez-les pousser pour voir si elles vont pérenniser.
Dahlia
Dahlia x pinnata syn. Dahlia variabilis
Dahlia coccinea
8-11 Il est possible que les tubercules de tous les dahlias soient comestibles, mais il y a de fortes chances que celui que vous cultivez actuellement dans votre jardin le soit. Les longs tubercules de vos plantes peuvent être récoltés à l'automne et consommés crus ou cuits. On dit que la texture et la saveur ressemblent au yacon - croquantes et légèrement sucrées à fades. Si vous avez eu des artichauts de Jérusalem et avez eu du mauvais vent ou des crampes, méfiez-vous cependant. Les tubercules de Dahlia contiennent de l'inuline glucidique non digestible et peuvent avoir le même effet. Faites pousser des dahlias à partir de graines ou de tubercules au printemps et soulevez les tubercules à l'automne si vous avez des hivers froids. Préfère un sol fertile à drainage libre et le plein soleil. Les plantes font mieux si elles sont soutenues.
Pois de terre
Lathyrus tuberosus
6-8 Les tubercules de la taille d'une noix de cette légumineuse vivace ont le goût d'un pois lorsqu'ils sont crus et aiment les châtaignes quand ils sont cuits (généralement bouillis ou rôtis). C'est une plante sauvage qui était couramment cultivée en Europe dans le passé, et connue en France sous le nom de macusson. La plante pousse de 12 à 32 pouces de hauteur avec des feuilles alternes et ovales, des fleurs ressemblant à des pois roses profondément parfumées et une tige grimpante semblable à un pois de senteur. Souvent trouvé à l'état sauvage sur des terres cultivées, il peut pousser des racines de 16 pouces de profondeur et envoyer ses tiges grimpantes sur des cultures telles que le blé. Il serait peut-être préférable de cultiver cette culture dans des conteneurs. Cultivez à partir de graines au printemps.
Raifort
Armoracia rustiqueana, syn. Armoracia de Cochlearia
3-9 Un peu va loin quand il s'agit de racines de raifort épicées et chaudes. Les plantes peuvent cependant développer d'énormes racines pivotantes et devenir envahissantes si vous les plantez dans une situation ouverte. Même le plus petit morceau de racine laissé dans le sol peut faire pousser une nouvelle plante. Il est préférable de commencer vos plantes à partir d'une couronne ou de morceaux de racine d'une plante mère et de les pousser dans un grand récipient - même une vieille poubelle fera l'affaire. Il a de grandes feuilles en forme de quai de disquette qui aiment le soleil mais ne sont pas difficiles sur le type de sol.
Topinambour (topinambours)
Helianthus tuberosus
3-8 Les artichauts de Jérusalem sont un légume-racine américain qui pousse à partir de tiges à feuilles grossières de plus de huit pieds de haut. Produisant des fleurs ressemblant à du tournesol, ils sont également connus sous le nom de topinambours et ne sont pas liés aux artichauts du globe. Récoltez les tubercules riches et aromatisés aux noisettes au début de l'automne, lorsque la plante est morte, et gardez-en quelques-uns pour les replanter l'année suivante. Plus de deux douzaines de cultivars sont disponibles, dont Fuseau, Bear Valley Purple et Mammoth French White. Peut se propager facilement, alors envisagez de cultiver dans de grands conteneurs. Peut également provoquer des ballonnements et des gaz dans l’estomac chez jusqu’à cinquante pour cent de la population, mais la saveur est si délicieuse que de nombreuses personnes sont confrontées aux «fartichauts». Cultivez dans les zones USDA 2-8, bien que les tubercules puissent ne pas survivre dans le sol sous la zone trois.
Oca (igname de Nouvelle-Zélande)
Oxalis tuberosa
8-9 Les tubercules d'Oca varient en couleur du rose au blanc en passant par le magenta et ne commencent à se former sous le feuillage de l'oseille des bois qu'à l'automne. Vous récoltez les tubercules de la fin de l'automne au début de l'hiver, et le rendement peut atteindre jusqu'à trois livres par plante. Ils ont une saveur unique d'agrumes et de pomme de terre et la texture cuite est comme un navet cuit. Vous pouvez également manger les tubercules crus et ils ont un croquant agréable. Cultivez à partir de tubercules à la fin du printemps, et si vous avez un climat hivernal doux, vous pouvez en laisser dans le sol pour pousser l'année suivante. Certains me manquent toujours et ils grandissent seuls en tant que bénévoles. Plus de conseils de culture oca ici.
Pomme de terre
Solanum tuberosum
8-12 Quiconque a des hivers doux et cultive des pommes de terre sait comment ils peuvent repousser l'année suivante si vous manquez de les récolter. Bien qu’il ne soit pas recommandé de conserver les pommes de terre pour les replanter l’année suivante (en raison d’agents pathogènes potentiels), il existe un sélectionneur de plantes aux États-Unis qui a développé des «pommes de terre vivaces» pour les hivers / climats froids. Bien que les pommes de terre ordinaires périssent si le sol gèle, elles peuvent survivre pour produire une petite récolte l'année suivante. Les pommes de terre peuvent pousser dans à peu près toutes les zones de rusticité, 3-12, si vous les cultivez comme une annuelle.
Skirrets
Sium sisarum
5-9 Légume européen à l'ancienne, les skirrets sont une véritable vivace et reviennent année après année avec leurs masses de racines aromatisées à la carotte. Il peut atteindre quatre pieds de haut en été et les couronnes formant des touffes sont récoltées en automne après avoir eu un été à remplir. Cultivez à partir de graines ou de couronnes au printemps et commencez à récolter après la deuxième année lorsque le feuillage est mort. Creusez les couronnes, prenez les meilleures racines pour votre récolte et replantez la couronne pour pousser une autre année. Si vous souhaitez agrandir vos plantes, vous pouvez séparer les couronnes individuelles et les planter séparément. Préfère un sol humide et fertile à drainage libre en plein soleil.

Fruits et baies vivaces

Les fruits vivaces sont toujours gagnants dans le jardin. Bien que les arbres, les vignes et les buissons puissent prendre beaucoup d'espace, les récompenses juteuses valent l'investissement. Avec les arbres fruitiers et les arbustes, vous avez tendance à ne manger que les fruits et les baies, bien qu'il y ait des exceptions. Les feuilles de vigne sont comestibles et sont utilisées dans la cuisine grecque pour faire des colis alimentaires. Certaines fleurs fruitières vivaces sont également comestibles.

  • Pomme
  • Abricot
  • Cassis
  • Myrtille
  • Boysenberry
  • cerise
  • Canneberge
  • Raisins
  • Groseille à maquereau
  • Jostaberry
  • kiwi
  • Loganberry
  • Poire
  • Physalis (groseille à maquereau du Cap)
  • Prune
  • Coing
  • Framboise
  • Groseille
  • fraise
  • Tayberry
  • Mûre sans épines
  • Wintergreen

De nombreuses herbes de jardin sont à feuilles persistantes ou repoussent chaque année

Herbes culinaires

De nombreuses herbes de jardin sont non seulement résistantes, mais prospèrent année après année. Même s'il n'y a pas grand-chose qui pousse dans le jardin, vous pouvez toujours couper et récolter un brin de romarin ou une poignée de sarriette d'hiver pour ajouter de la saveur aux plats d'hiver. De nombreuses herbes vivaces prospèrent également dans les sols pauvres, ce qui les rend idéales pour les zones du jardin où d'autres plantes ne poussent pas.

La plupart des herbes vivaces préfèrent un sol à drainage libre, et récolter jusqu'à un tiers de leur croissance annuelle favorise une croissance plus touffue. Beaucoup peuvent également être cultivés dans des pots et des conteneurs et pris sous couverture pendant l'hiver. Gardez à l'esprit que bon nombre d'herbes vivaces proviennent de la Méditerranée et peuvent donc ne pas survivre aux hivers en dessous de la zone de rusticité USDA 8.

  • Basilic (zone 10 et plus)
  • Laurier de laurier
  • Ciboulette
  • Ciboulette ail
  • Verveine citronnée
  • Mélisse
  • Livèche
  • Marjolaine
  • menthe
  • Origan
  • Romarin
  • sauge
  • Burnet à salade
  • Doux cicely
  • Estragon
  • Thym
  • Sarriette d'hiver


Plantation compagnon avec bourrache

Les jolies fleurs bleues de la bourrache font une plante de compagnon de fraise parfaite. Les fleurs amènent les pollinisateurs à améliorer la nouaison de vos fraisiers. On dit aussi qu’ils dissuadent les chenilles sur vos plants de tomates et de choux.

Les fleurs de bourrache ont un goût similaire à celui des concombres, elles constituent donc un ajout naturel aux salades et aux sandwichs. Vous pouvez également les utiliser pour parfumer l'eau. Les jeunes feuilles sont également comestibles mais développent une texture piquante en vieillissant.

Cette herbe de plantation compagnon à l'ancienne est facile à cultiver et prendra soin d'elle-même. Dirigez les graines dans votre jardin au printemps et laissez la plante s'auto-ensemencer pour le printemps prochain.


3. Haricots rouges

De nombreuses légumineuses peuvent causer une légère détresse gastro-intestinale lorsqu'elles sont insuffisamment cuites, mais les haricots rouges (le type presque toujours utilisé dans le chili) sont spéciaux. Les haricots rouges contiennent de la phytohémagglutinine, un composé chimique que je devrai toujours copier et coller parce que vous vous moquez de moi avec ce mot? L'ingestion ne serait-ce que de quelques haricots rouges mal cuits peut provoquer de graves diarrhées et vomissements. Selon la FDA, ce n’est pas mortel et entraîne rarement une hospitalisation, mais il est assez courant que les gens finissent malades après avoir mangé des haricots simplement trempés.


Identifier les plantes maraîchères les plus courantes

Bien que nous aimions toujours quand PlantSnap peut aider les gens à identifier les photos (vous avez juste besoin de votre téléphone, d'une plante adulte et d'un éclairage décent pour identifier les plantes avec PlantSnap), il y a toujours des limites. PlantSnap ne peut pas identifier les semis ou les plantes endommagées, il est donc préférable de pouvoir identifier les plantes potagères sans votre téléphone.

Une fois que vous avez identifié les plantes potagères de votre jardin, il est probablement temps de les étiqueter!

Malheureusement, nous ne serons probablement pas en mesure de vous guider à travers exactement la variété de légumes que vous avez dans votre jardin (il y en a tout simplement trop). Si vous avez planté quatre variétés différentes de carottes, vous devrez attendre la récolte pour savoir laquelle est laquelle.

Haricots

Semis: Les deux premières feuilles d'un haricot de semis auront l'air en forme de cœur. Lorsque la plante est très jeune, vous pourrez peut-être trouver les coquilles extérieures du haricot sur la plante ou à proximité.

Structure générale: Escalade et vinelike ou touffu, selon la variété

Feuilles: Venez en trios, bords lisses. Deux poussent l'un en face de l'autre avec un troisième au-dessus. Ils sont généralement verts ou violets.

Fleurs: Généralement blanc, rose ou violet. Ils ont la forme d’une tête d’éléphant, avec de gros pétales dressés et une «quille» dépassant de haut en bas.

Des légumes: Les gousses de haricots sont généralement visibles à partir du milieu de l'été, ce qui facilite l'identification de cette plante.

Caractéristiques notables: Recherchez des fleurs en forme de tête d'éléphant ou des gousses de haricots.

Se ressemblent: Plantes de pois. Les pois auront plus de vrilles et auront des tiges légèrement plus creuses.

Betteraves

Semis: Les plants de betteraves ont de longues feuilles lisses avec des tiges roses ou violettes. Plusieurs semis peuvent pousser à partir d'une seule graine.

Structure générale: Les betteraves poussent sous terre, donc la plante n’a pas grand-chose à voir. Les plants de betteraves ressemblent à un tas de feuilles poussant en grappes, un peu comme de la laitue.

Feuilles: Long et lisse avec des veines violettes ou roses prononcées.

Fleurs: Les fleurs de betterave sont de longues tiges avec de minuscules fleurs blanc verdâtre. Les fleurs de betterave sont indésirables car cela signifie que la plante envoie de l'énergie aux fleurs au lieu de cultiver des betteraves. Apprenez-en plus sur la prévention des boules de betteraves ici.

Des légumes: Les betteraves poussent sous terre, il est donc peu probable que vous les voyiez à moins de balayer un peu de saleté. Leur taille varie de la balle de golf (ou plus petite) à la taille d'une balle de bowling. Ils sont généralement d'une couleur violacée profonde.

Caractéristiques notables: Recherchez les tiges roses et les sommets d'une betterave qui piquent.

Se ressemblent: Avec ses longues feuilles et ses tiges roses, une plante de betterave peut ressembler à de la bette à carde colorée. La bette à carde a le même goût que les feuilles de betterave, il n'y a donc pas grand-chose à perdre en les mélangeant. Vous pouvez généralement voir un peu du sommet d'une betterave mature pousser si vous ne pouvez vraiment pas comprendre ce que vous regardez!

Chou

Semis: Les plants de chou ont des feuilles arrondies avec de très petites dents. En grandissant, ils obtiennent une tige centrale épaisse et la couleur vert poussiéreux caractéristique (à moins que vous ne cultiviez du chou violet).

Structure générale: Le chou est assez consistant à mesure qu'il pousse - il a une structure ronde avec un bouquet de feuilles en forme de boule au centre.

Feuilles: Arrondi avec des veines blanchâtres très visibles, légèrement dentées. Les feuilles de chou ont tendance à s'enrouler un peu en arrière du centre de la plante.

Fleurs: Le chou fleurit tard dans la saison. Essentiellement, le centre de la plante s'ouvre sur une fleur. Les variétés ornementales de chou (oui, c'est une chose) ont une magnifique teinte rose.

Des légumes: Le légume chou est cette grosse boule de feuilles en plein centre.

Caractéristiques notables: Cherchez simplement la boule de feuilles au centre, avec des veines proéminentes.

Se ressemblent: Le chou est relativement facile à identifier. Le chou-fleur a des feuilles similaires, mais les gros fleurons blancs au centre du chou-fleur sont un cadeau mort!

Carottes

Semis: Les très jeunes carottes ont de longues feuilles minces ressemblant à de l'herbe. En vieillissant un peu, ils se répandent en forme de fougère et plumeuse.

Structure générale: Feuilles longues, vert vif et ressemblant à des fougères avec une longue racine (la carotte) en dessous. Peut être duveteux ou assez grand.

Fleurs: Les fleurs n'apparaissent que pendant la deuxième année de la vie d'une carotte. Si vous voyez des fleurs, la plante a deux ans! Les fleurs sont une propagation en forme de parapluie de petites fleurs blanches.

Des légumes: Le légume carotte est indéniable - long, étroit et généralement orange vif. Les carottes peuvent également être blanches ou d'une couleur violet foncé. La carotte elle-même n'apparaîtra pas au-dessus du sol dans la plupart des conditions de croissance.

Caractéristiques notables: Recherchez des feuilles plumeuses en forme de fougère.

Se ressemblent: De nombreuses autres plantes sauvages ressemblent aux carottes, notamment la dentelle de la reine Anne (également comestible) et la pruche (toxique). La pruche a des taches violettes ou noires sur sa tige lisse, tandis que la dentelle de la reine Anne a une tige velue. Les carottes n’ont généralement pas du tout une tige centrale!

Chou-fleur

Semis: Le chou-fleur tout petit ressemble un peu à un plant de chou. Ils ont des feuilles arrondies avec de petites dents et des veines proéminentes. En quelques semaines seulement, il devrait être facile de distinguer un chou-fleur d'un chou!

Structure générale: Au fur et à mesure que le chou-fleur pousse, un gros fleuron blanc apparaît au centre de la plante. Ceci est assez indubitable et aide vraiment à différencier le chou-fleur du chou. Les choux-fleurs poussent très bas par rapport au sol, avec la «tête» posée juste à côté de la terre.

Feuilles: Les feuilles de chou-fleur sont arrondies avec des tiges épaisses blanches. Ils sont légèrement dentés et ont une teinte légèrement poussiéreuse. Ils encerclent le fleuron de chou-fleur blanc.

Fleurs: Le fleuron blanc au centre d'un chou-fleur (la partie comestible) est en fait des fleurs compactées et non développées.

Des légumes: Les fleurs et le «légume» sont la même partie de cette plante.

Caractéristiques notables: Grand fleuron blanc au centre de la plante.

Se ressemblent: Le jeune chou-fleur peut ressembler au chou.

Concombre

Semis: Le concombre des semis a des feuilles dentées et ridées de veines visibles.

Structure générale: Les plants de concombre sont des plantes rampantes, grimpantes ou en forme de vigne qui envahissent rapidement de nombreux jardins. Ils ont de grandes feuilles, des fleurs jaunes et produisent de nombreux concombres par plante.

Feuilles: Les feuilles de concombre sont grandes (souvent plus grosses que votre main) avec cinq points rugueux. Les feuilles sont légèrement dentées, mais cela est difficile à remarquer de loin.

Fleurs: Les fleurs de concombre sont jaune pâle à jaune vif, avec des pétales fusionnés qui se divisent en points plus loin de la tige.

Des légumes: Les concombres sont longs, cylindriques et verts. Ils peuvent varier en taille, de la taille d'un doigt à presque la taille de votre avant-bras. Ils ressemblent beaucoup aux courgettes.

Caractéristiques notables: Recherchez une plante grimpante, rampante, semblable à une vigne, qui produit de longs légumes verts cylindriques.

Se ressemblent: Les concombres et les courgettes sont facilement confondus au supermarché, mais pas dans le jardin !. Le plant de courgette ne se transforme pas en un monstre grimpant ressemblant à une vigne comme le font les concombres, mais plutôt une collection touffue de feuilles et de légumes. Les courgettes ont également des tiges épaisses mais creuses qui peuvent être croquées entre vos doigts.

Aubergine

Semis: Le semis d'aubergine a des feuilles vertes lisses et brillantes avec une pointe arrondie.

Structure générale: Une plante relativement haute avec des tiges violacées, l'aubergine pousse avec les aubergines pendaison plutôt que sur le terrain (comme beaucoup de gens le soupçonneraient).

Feuilles: Les feuilles d'aubergines adultes sont grandes avec des tiges et des veines violacées. Ils sont fortement dentés et beaucoup plus longs que larges.

Fleurs: Les fleurs d'aubergine sont belles, avec cinq ou six pétales violets fusionnés et une étamine jaune vif.

Des légumes: L'aubergine elle-même est difficile à manquer - elle est suspendue à la plante et est d'un violet profond et riche. Ils atteignent souvent la taille d'une bouteille d'eau ou plus.

Caractéristiques notables: Recherchez une tige violette beaucoup moins rouge que la tige de gombo.

Se ressemblent: L'aubergine n'a pas de sosies proches que vous êtes susceptible de trouver dans votre jardin.

Chou frisé

Semis: Les plants de chou frisé viennent dans une variété de formes et de couleurs, selon la variété de chou frisé dans votre jardin. Il est préférable pour la plupart des amateurs de ne pas s'identifier jusqu'à ce qu'ils soient un peu plus âgés.

Structure générale: Le chou frisé est généralement une plante touffue avec des feuilles enroulées de manière sauvage. Il n’a pas grand-chose au-delà des feuilles et les tiges sont courtes, ce qui maintient la plante au ras du sol.

Feuilles: Le chou frisé varie du vert foncé au violet poussiéreux. Ils sont généralement durs, bouclés et touffus. Cela dit, certaines variétés sont beaucoup plus (ou beaucoup moins) bouclées que d'autres.

Fleurs: Les variétés de chou frisé cultivées pour la consommation ont rarement des fleurs traditionnelles.

Des légumes: Vous mangez les feuilles de chou frisé et il ne produit pas de «légumes» traditionnels.

Caractéristiques notables: La plus courbée et la plus résistante des plantes à feuilles.

Se ressemblent: Bien que les épinards et de nombreuses variétés de laitue soient également assez feuillus, ils sont loin d'être aussi bouclés et touffus que le chou frisé.

Chou-rave

Semis: Les plants de chou-rave ressemblent aux plants de chou ou de chou-fleur, avec des feuilles arrondies et des veines prononcées. Attendez quelques semaines pour voir comment la plante mûrit et rappelez-vous que le chou-rave est beaucoup moins commun que le chou ou le chou-fleur dans la plupart des jardins.

Structure générale: À distance, les feuilles de chou-rave ressemblent à celles de certaines laitues. En vous rapprochant, vous vous rendez compte que les tiges sont trop longues et que les feuilles sont trop grosses. La partie comestible du chou-rave se développe comme un cercle en forme de bulbe au-dessus du sol. C’est difficile à rater, et assez bizarre une fois adulte!

Feuilles: Les feuilles de chou-rave sont grandes et longues, avec des tiges prononcées qui les différencient des tiges de chou ou de chou-fleur. Ils ont des veines blanches visibles et des feuilles bouclées à dentées.

Fleurs: Les fleurs sont petites et jaunes, poussant sur de hautes tiges au-dessus du reste de la plante.

Des légumes: Le chou-rave est un légume assez étrange que vous ne trouverez pas dans de nombreux supermarchés. Il est arrondi et pousse au-dessus du sol avec des feuilles qui en poussent. Ils peuvent être aussi gros qu'une balle molle et sont vert pâle.

Caractéristiques notables: Le légume aérien est difficile à manquer!

Se ressemblent: Aucun à mesure que la plante mûrit.

Laitue

Semis: Les plants de laitue sont généralement d'un vert vif. Selon la variété, les feuilles peuvent prendre différentes formes. Il n'y a pas de tige centrale claire.

Structure générale: Il existe de nombreuses variétés de laitue. En général, la plante pousse près du sol avec un bouquet de feuilles. Il n'y a pas de tige centrale claire.

Feuilles: Les feuilles varient, mais sont généralement au moins de la taille de la main. Ils peuvent avoir des teintes ou des tiges violettes ou peuvent être de n'importe quelle nuance de vert. They can be smooth or toothed and may be curly as well.

Flowers: If left to grow for too long, lettuce “bolts,” where a single stalk grows up from the center, often at least a foot or two long. The flowers are unremarkable, small and white.

Vegetables: The leaves are the edible part of lettuce plants.

Notable Characteristics: Lettuce is a varied group of plants, which can make it confusing to identify at first.

Lookalikes: Spinach and kale may be similar. Spinach is a dark, glossy green with longer stems. Kale is tough and very curly-leaved.

Leeks

Seedling: Much like onion, leek seedlings look quite a bit like grass. They just have a few long, narrow leaves and no central stalk.

General Structure: Leek plants quickly grow into something quite different from an onion. They have a central stalk make up of the stems of all of the leaves. The “stalk” area is quite short, so the plant never gets very talll.

Leaves: The leaves are thick and curled slightly, but otherwise are similar to a grass or corn leaf. They grow bilaterally, not all the way around the stalk.

Flowers: It’s unusual to see leek flowers in your garden until very late in the season. Then, you will see a long stalk with a ball of tiny white or purple flowers on top.

Vegetables: You eat the whitish root of leeks, below ground.

Notable Characteristics: Look for the bilateral growth of leek leaves to separate them from other root veggies with long, grass-like leaves.

Lookalikes: Young leeks may closely resemble onions or chives, but quickly grow into a more robust plant with thicker leaves. Leek plants may also closely resemble some lilies, but they won’t have the pretty flowers!

Okra

Seedling: Okra seedlings have roughly heart-shaped leaves, rounded with toothed edges. Some varieties may have pink or purple stems.

General Structure: This is a very tall plant, easily growing to taller than a person. It has large leaves and a slender stalk. The stalk is generally green but may be purplish red in some varieties.

Leaves: Large, heart-shaped leaves with slightly toothed edges.

Flowers: White flowers with a purple center that resemble the Hawaiian Hibiscus flower.

Vegetables: Okra grows from where the flowers were, all up and down the plant. They are slightly sticky, with little hairs. They are roughly shaped like a Jalapeno. They are generally green but may be purplish red in some varieties.

Notable Characteristics: Okra plants are very sticky, especially if stems are broken. The okra itself grows upwards rather than hanging down.

Lookalikes: It’s hard to mistake this sticky plant for any other vegetable! There are several common weeds that resemble okra, so be sure to be vigilant with identification and removal of imposters.

Onion

Seedling: Baby onion plants look a bit like grass, with just a few stalk-like leaves poking up.

General Structure: Above the onion itself, onion plants look a lot like leeks. They have a bundle of long, grass-like leaves that tend to flop over as they lengthen. Below the bundle of leaves, though, there’s an unmistakable top of an onion. This may be harder to see in young plants.

Leaves: Long and grasslike, growing out from a central bundle and tending to fold over as they grow.

Flowers: Quite similar to leeks, onion flowers are a rounded ball of tiny white flowers on a tall stalk.

Vegetables: The onion grows partially underground, but roughly ⅓ to ¼ of the onion generally will show above the dirt.

Notable Characteristics: Look for the top of an onion protruding above the soil.

Lookalikes: Onions can look quite a bit like leeks, shallots, or even chives at various stages of their lives. They are the only with a large onion bulb, though! They also may look like lilies, but again, lilies will lack the onion bulb.

Parsnip

Seedling: Parsnip seedlings are bright green, with leaves that range from rounded hearts to three-lobed. They are slightly toothed, growing bushier as they age.

General Structure: Parsnip is a short plant with many stems originating from the ground and no central stalk. The parsnip itself is a root, much like carrots.

Leaves: Parsnip leaves are roughly three-lobed with toothed edges. They’re about palm sized and look somewhat like cilantro leaves.

Flowers: Parsnip flowers are very small and bright yellow, growing in in a loose umbrella shape.

Vegetables: Parsnip is a root vegetable, much like carrot. The veggie itself is long and white, generally a bit thicker and longer than your average carrot.

Notable Characteristics: Look for large, somewhat cilantro-like leaves on a short plant.

Lookalikes: Luckily, this plant doesn’t look much like its toxic relatives, cow parsnip and wild parsnip.

Shallots

Seedling: Look for thin, long leaves that closely resemble grass, onions, or leeks.

General Structure: Shallots, like their relatives, look like a bunch of grass-like leaves poking from a bundle in the ground. The shallot itself is below ground and may look like a very small onion.

Leaves: Long, grass-like leaves that roll in on themselves. Shallot leaves are often dead at the tip.

Flowers: Like onions and leeks, shallots have a flower that is a burst of tiny white flowers on a single long stalk.

Vegetables: The shallot itself grows below ground. It looks much like a small onion, but won’t poke up above ground as much as an onion.

Notable Characteristics: Look for the rolled leaves to help distinguish from its relatives.

Lookalikes: Shallots broadly resemble onions and leeks. Leeks are larger, more robust plants while onions will have a much larger bulb.

Sweet Potatoes

Seedling: Distinguishable by their arrow-shaped leaves with prominent points near the stem, often have slightly purple undersides.

General Structure: A short, bushy plant with arrow-shaped leaves. Sweet potato often grows quite dense and low to the ground.

Leaves: Arrow-shaped and slightly glossy, with a slightly purplish underside.

Flowers: Sweet potato flowers look a lot like morning glory flowers, with a white trumpet-shaped flower. The interior of the flower is often purple.

Vegetables: Sweet potatoes are large reddish tubers that protrude slightly above the ground.

Notable Characteristics: Look for low, bushy plants with arrow-shaped leaves.

Lookalikes: There aren’t many common lookalikes for sweet potatoes that you’re likely to find in your garden.

Tomato

Seedling: Young tomato plants quickly develop the characteristic toothed, lobed leaves of tomato plants.

General Structure: Tomato plants grow to be quite bushy, and often need to be staked or caged to keep them upright.

Leaves: Tomato leaves are complicated, with toothed edges and a roughly arrowhead shape. They can also be quite large, up to palm sized.

Flowers: Small and yellow

Vegetables: Tomato fruit grow out of where the flowers were. They start green and then may mature to yellow, purple, or red. Tomato fruit vary greatly based on the variety of plant in your garden.

Notable Characteristics: The leaves of tomato plants are quite distinct.

Lookalikes: None that are commonly found in gardens.

Peas

Seedling: Almost immediately, pea plants will grow little tendrils that reach out, looking for something to climb on. Look for tendrils to identify peas.

General Structure: Peas are climbing plants with odd leaves that encircle the stem of the plant.

Leaves: One type of leaf encircles the stem of the plant, similar to a lion’s mane. Pea plants also sport oval shaped leaves that grow opposite each other on the outer branches.

Flowers: Pea flowers are usually white, though they may be pink or purple. They look almost like elephants, with a big petal behind the others and then a keel below.

Vegetables: Peas hang from the plant where the flowers once were. Peas are long, thin, and green. The pea pod may be quite plump or rather flat, depending on the variety in your garden.

Notable Characteristics: The tendrils of peas are a dead giveaway.

Lookalikes: Pea plants broadly resemble beans, but have quite different leaves. Pea plants are also much more prone to climb than beans.

Peppers

Seedling: Pepper seedlings still sport the smooth-edged, shiny leaf of adult plants.

General Structure: Pepper plants are relatively tall, growing up to roughly knee or hip height in some cases. They are quite bushy with simple, smooth leaves.

Leaves: Simple and smooth, pepper leaves tend to have a shine to them. Veins are visible but not overly prominent.

Flowers: White, with 5-9 pointed petals around a prominent center.

Vegetables: Peppers are a widely varied bunch. The pepper itself may be small and green (Serrano or Jalapeno) or large and almost any color (bell peppers). There are plenty of rarer pepper types to keep you guessing. All peppers are slightly waxy, and if cut are hollow inside.

Notable Characteristics: Look for simple, smooth, shiny leaves.

Lookalikes: Basil has similar leaves, but they tend to curl back while pepper leaves are pointed. Basil will also stay much smaller than most pepper plants.

Potatoes

Seedling: Potato seedlings have rounded leaves with a textured surface, with rough leaf surfaces and indented veins.

General Structure: Potatoes grow as a low, bushy plant with multiple potato tubers growing underground.

Leaves: Potato leaves are simple, with smooth edges and pointed tips. Their veins are slightly indented, giving the leaves a puckered look.

Flowers: Potato flowers are white, with fused petals and a prominent central stigma that is generally yellow.

Vegetables: Potatoes grow below ground, with multiple tubers per plant.

Notable Characteristics: Look for the simple, slightly wrinkled leaves on a low-growing bushy plant. You might also find the true fruit of a potato plant at times, which looks slightly like a tomato.

Lookalikes: There are no common look-alikes that are likely to show up in your garden.

Pumpkins

Seedling: Once they have more than two leaves (they have the typical smooth, rounded baby leaves at first), pumpkin seedlings have rounded leaves prominent teeth.

General Structure: A long, trailing vine that quickly takes over the garden if not planted carefully. Leaves are large and rough, stems have slight spines or hairs.

Leaves: Large, circular, and lobed with hairs and an overall rough texture.

Flowers: Large, floppy orange flowers that look soft.

Vegetables: Pumpkins start out green, growing on the ground from the vine. They quickly mature into the large jack-o-lantern-like gourds we’re used to seeing in October.

Notable Characteristics: The plant is so rough and spiny, most people work with it wearing gloves.

Lookalikes: Since pumpkins are a type of squash, they look a lot like them! Some varieties of pumpkin, therefore, are nearly impossible to tell apart from squash. For amateurs, it’s often best to wait to see what the gourds mature into.

Radishes

Seedling: Seedling radishes have roughly heart-shaped leaves, with the point of the heart being the stem. The leaves are smooth and the veins are very small. They are almost identical to turnip seedlings.

General Structure: Radishes look like little more than a bundle of leaves from above-ground. The radish itself grows below ground.

Leaves: The leaves are long and slightly toothed and lobed, somewhat similar to dandelion leaves from a distance. The stems are longer with a whitish hue.

Flowers: Flowers have four petals with pinkish purple on the tips.

Vegetables: The radish itself grows under the dirt, though its reddish top may poke up above ground as it matures.

Notable Characteristics: The radish is significantly smaller than most other underground vegetables.

Lookalikes: Some lettuce varieties may be similar, but they won’t have the red radish below!

Rutabaga

Seedling: Young rutabaga are relatively unremarkable. They have roundish leaves with slight teeth but are relatively similar to many other seedling plants.

General Structure: With kale-like curly leaves and an underground vegetable, rutabaga isn’t much to look at. Keep an eye out for the top of the vegetable itself poking through the soil.

Leaves: With long whitish stems and large, curly leaves, the top of a rutabaga can look similar to lettuce or kale. There generally will be far fewer leaves in a mature rutabaga than a plan that’s cultivated for its leaves. They closely resemble turnip as well but are larger and waxier.

Flowers: Bright yellow and small, on tall stalks.

Vegetables: The rutabaga itself grows below ground, but may protrude slightly above the dirt. Look for its purplish reddish hue. The bottom of the vegetable will be whitish.

Notable Characteristics:

Lookalikes: The leaves resemble kale leaves or lettuce leaves, but are much less bushy and curly. They closely resemble turnips as well but are larger and waxier.

Spinach

Seedling: The initial pair of leaves from a spinach plant is thin and grass-like, but quickly the seedling produces rounded leaves that look just like the baby spinach you purchase in a grocery store!

General Structure: Spinach plants look like a bunch of spinach leaves, very short and quite thick. You harvest them as soon as the leaves are big enough to eat, so there’s not much time to lose track of the plant.

Leaves: Spinach leaves are dark green, slightly rounded, and a bit glossy. The central vein is often a bit indented, giving the tips of the leaf a slightly backward curl.

Flowers: Spinach only flowers if you neglect to harvest the leaves on time. Then, it produces a tall stalk with small greenish-white flowers on it.

Vegetables: The leaves are the product when it comes to spinach!

Notable Characteristics: Look for rounded, dark green, very smooth leaves.

Lookalikes: Spinach is relatively familiar and easy to identify since it looks exactly like what you’d buy at the store! It’s much smaller than other leafy vegetables.

Squash

Seedling: Young squash quickly start to produce the puckered, toothed leaves characteristic of the adult plant.

General Structure: Squash is notorious for “taking over” gardens. It’s got huge leaves and tends to grow as a long, wandering vine.

Leaves: Large and rough, squash leaves have toothed edges and pucker or wrinkle slightly around the veins. They are often hairy.

Flowers: Yellow or orange, fused near the base. Squash leaves are often large and soft or even floppy.

Vegetables: Squash is a variable group of plants. The gourd that’s produced can range from long and yellow to small and green. Identifying squash by its gourd is probably your best bet if you’ve forgotten which variety you planted where.

Notable Characteristics: Squash is nearly unmistakeable thanks to its huge, hairy leaves and tendency to dominate a corner of the garden patch.

Lookalikes: Since pumpkin is a type of squash, it can be a bit tricky to tell it apart. Look at the fruit the vine is producing to narrow down which type of squash you have!

Turnip

Seedling: Seedling turnips have long stems with heart-shaped leaves. They are a pale green and closely resemble radish seedlings.

General Structure: Turnip plants have long, slightly curly leaves that closely resemble rutabaga. Rutabaga grows larger and has less bright leaves, but otherwise, it can be a bit tricky to tell these plants apart.

Leaves: Large, bright green, and curly. Turnip leaves are toothed and significantly longer than they are wide, with prominent stems.

Flowers: Bright yellow, somewhat resembling a buttercup.

Vegetables: The turnip itself grows underground, but you might see its purplish top poking out. The bottom of the turnip is white. They closely resemble rutabaga but are smaller.

Notable Characteristics: The flowers are unique, but you don’t want to see them! That means your plant has “bolted.”

Lookalikes: Very similar to rutabaga, but a bit smaller and brighter colored with less waxy leaves.

Zucchini

Seedling: Young zucchini quickly starts to produce the puckered, toothed leaves characteristic of the adult plant.

General Structure: Zucchini grows as a large-leaved bushy plant that quickly takes over parts of your garden. It has slightly hairy stems and leaves.

Leaves: Large, lobed, and pointy, zucchini leaves look like monstrous maple leaves. They are quite hairy!

Flowers: Like most squash flowers, zucchini flowers are yellowish orange and soft or even floppy.

Vegetables: Zucchini looks much like cucumbers. They’re long, green, rounded, and a bit wax.

Notable Characteristics: Look for the long, narrow, green zucchini. Luckily, cucumber (a close look-alike vegetable) looks nothing like zucchini as a plant!

Lookalikes: As another member of the squash family, zucchini resembles squash in most ways. It’s best to identify based on the vegetable produced.


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About Author

Linda Ly

I'm a plant lover, passionate road-tripper, and cookbook author whose expert advice and bestselling books have been featured in TIME, Outside, HGTV, and Food & Wine. The No-Waste Vegetable Cookbook is my latest book. Garden Betty is where I write about modern homesteading, farm-to-table cooking, and outdoor adventuring — all that encompass a life well-lived outdoors. After all, the secret to a good life is. Read more »


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