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Citronnelle: culture, propriétés et bienfaits de la citronnelle

Citronnelle: culture, propriétés et bienfaits de la citronnelle


CITRONELLE
(Cymbopogon spp.)

La citronnelle est une plante aromatique largement utilisée pour l'extraction de cette essence que nous appelons tous citronnelle avec un arôme de citron qui éloigne les moustiques.

CLASSIFICATION BOTANIQUE

Royaume

:

Plantae

Clado

: Angiospermes

Clado

: Monocotylédones

Clado

: Commélinoïde

Commande

:

Poales

Famille

:

Poacées

Gentil

:

Cymbopogon

Espèce

: voir le paragraphe "Principales espèces"

CARACTÉRISTIQUES GÉNÉRALES

L'usine de citronnelle appartient au genre Cymbopogon et à famille Poacées (ancien Graminacées).

Ce sont des plantes herbacées vivaces à feuilles persistantes, originaires des pays tropicaux d'Asie du Sud-Est.

Ce sont des plantes touffues qui peut atteindre jusqu'à un mètre de hauteur. La tige est rigide, dressée avec des feuilles en forme de ruban, avec une consistance presque papyracée et une belle couleur vert foncé tendant à bleuâtre et pendante (rappelant notre Chlorophytum) et les deux dégagent un agréable parfum d'agrumes.

ESPÈCES PRINCIPALES

Il existe une cinquantaine d'espèces dans le genre citronnelle presque toutes à feuilles aromatiques mais les principales utilisées pour produire l'essence de citronnelle sont:

CYMBOPOGON NARDUS

le Cymbopogon nardus, connu comme le Citronnelle de Ceylanil est utilisé en conjonction avec le Cymbopogon winterianus pour l'extraction d'huiles essentielles.

Cette espèce est largement utilisée pour la production d'essence de citronnelle même si elle est considérée comme moins précieuse que le Cymbopogon winterianus Citronnelle de Java car sa teneur en huiles essentielles est plus modeste.

Cette espèce n'est pas utilisée en cuisine car le goût n'est pas agréable.

CYMBOPOGON WINTERIANUS

Cymbopogon winterianus, aussi appelé Citronnelle de Java est utilisé en conjonction avec Cymbopogon nardus pour l'extraction des huiles essentielles mais considérée comme plus précieuse que la précédente car sa teneur en huiles essentielles est plus élevée et commercialement elle s'est répandue dans le monde entier.

PROPRIÉTÉS AROMATIQUES

Nous connaissons tous le Citronnelle comme l'arôme de citron qui éloigne les moustiques. Cet arôme n'est autre que le distillat obtenu à partir de certaines espèces tropicales et précisément de Cymbopogon nardus et de Cymbopogon winterianusqui sont les deux principales espèces à partir desquelles l'essence est obtenue.

Une essence est extraite des feuilles et des tiges des deux espèces appel Citronnelle, avec un fort arôme de citron, composé principalement de citronellol (jusqu'à 50%) et de géraniol (jusqu'à 45%) et il n'y a aucune autre plante dans laquelle ces deux constituants se retrouvent ensemble en si grandes quantités.

Deuxièmement, nous trouvons le camphène, le méthyleugénol, le bornéol, qui produisent un arôme secondaire rappelant la végétation humide et moisie. Cette fonctionnalité est la plus promise dans le Citronnelle de Ceylan que dans le citronnelle de Java. Vice versa le Citronnelle de Java il contient des quantités beaucoup plus élevées de citronellol, un insectifuge naturel.

La citronnelle est surtout connue comme répulsif pour les moustiques à la fois sous forme de bougies (moins efficace car la quantité de bougies qui serait nécessaire serait vraiment excessive) et sous forme de lotions à saupoudrer sur le corps.

Lors de l'utilisation de l'huile de citronnelle, il faut garder à l'esprit que de nombreuses personnes ont une sensibilité spécifique à ce produit, qu'il entre directement en contact avec la peau ou qu'il soit inhalé, il doit donc être utilisé avec prudence.

COLLECTE ET STOCKAGE

Pour l'extraction des huiles essentielles les feuilles de citronnelle sont récoltées et laissées à sécher légèrement puis l'essence de citronnelle est extraite par distillation.

PROPRIÉTÉS MÉDICALES

Voir: "Plantes médicinales: citronnelle"

UTILISATION EN CUISINE

Certaines espèces de citronnelle sont couramment utilisées dans la cuisine asiatique, en particulier dans la cuisine thaïlandaise, philippine, sri-lankaise et caribéenne.

Des feuilles fraîches et en poudre sont utilisées. Ils utilisent également la partie centrale de la tige.

Dans les pays africains, il est largement utilisé comme thé ou pour la préparation de tisanes très agréables.

CURIOSITÉ'

C'est une plante très cultivée dans le monde et les pays les plus productifs sont le Sri Lanka, l'Inde, Taiwan, le Guatemala, le Honduras, l'Indonésie, le Brésil.

L'essence de citronnelle est également présente dans d'autres plantes, à des degrés divers, comme le géranium et le basilic.

La citronnelle repousse les chats.

Citiano, du même genre une espèce de Cymbopogon les CYMBOPOGONHIRTUS ou alors Hyparrhenia hirta (photo ci-dessous) que l'on retrouve également dans la flore italienne, le long des côtes appelées Caniche méditerranéen qui, cependant, n'a pas les caractéristiques d'autres espèces tropicales.

C'est une plante que l'on trouve dans le bassin méditerranéen, en Afrique et en Asie. On le trouve notamment en Italie depuis la Ligurie, en passant par la Sardaigne et la Sicile, à l'exclusion de la vallée du Pô et des régions septentrionales, il pousse dans des milieux de prairie méditerranéenne et de garrigue.