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Cultiver Etrog Citron: Comment faire pousser un arbre Etrog

Cultiver Etrog Citron: Comment faire pousser un arbre Etrog


Parmi la grande variété d'agrumes disponible, l'un des plus anciens, datant de 8000 avant JC, porte des fruits etrog. Qu'est-ce qu'un etrog demandez-vous? Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de la culture de l’étrog citron, car il est généralement trop acide pour les papilles gustatives de la plupart des gens, mais il revêt une signification religieuse particulière pour les juifs. Si vous êtes intrigué, lisez la suite pour savoir comment faire pousser un arbre etrog et prendre soin du citron.

Qu'est-ce qu'un Etrog?

L'origine de l'etrog, ou cédrat jaune (Citrus medica), est inconnue, mais elle était couramment cultivée en Méditerranée. Aujourd'hui, le fruit est principalement cultivé en Sicile, en Corse et en Crète, en Grèce, en Israël et dans quelques pays d'Amérique centrale et du Sud.

L'arbre lui-même est petit et ressemble à un arbuste avec une nouvelle croissance et des fleurs teintées de violet. Le fruit ressemble à un gros citron oblong avec une croûte épaisse et bosselée. La pulpe est jaune pâle avec beaucoup de graines et, comme mentionné, un goût très acide. L'arôme du fruit est intense avec un soupçon de violette. Les feuilles de l'etrog sont oblongues, légèrement pointues et dentelées.

Les citrons Etrog sont cultivés pour la fête juive de la récolte Souccot (Fête des stands ou fête des tabernacles), qui est une fête biblique célébrée le 15 du mois de Tichri après Yom Kippour. C’est un jour férié de sept jours en Israël, huit jours ailleurs, et célèbre le pèlerinage des Israélites au Temple de Jérusalem. On pense que le fruit de l'etrog citron est «le fruit d'un bel arbre» ​​(Lévitique 23:40). Ce fruit est très prisé par les juifs pratiquants, en particulier les fruits sans tache, qui peuvent se vendre 100 $ ou plus.

Les fruits etrog moins que parfaits sont vendus à des fins culinaires. Les écorces sont confites ou utilisées dans les conserves ainsi que pour aromatiser les desserts, les boissons alcoolisées et autres plats salés.

Comment faire pousser un arbre Etrog et entretenir le citron

Comme la plupart des agrumes, l'etrog est sensible au froid. Ils peuvent survivre à de courtes périodes de gel, bien que le fruit soit probablement endommagé. Les arbres Etrog prospèrent dans les climats subtropicaux à tropicaux. Encore une fois, comme avec d'autres agrumes, la culture de l'etrog citron n'aime pas les «pieds mouillés».

La propagation se fait via des greffons et des graines. Cependant, le cédrat Etrog destiné à être utilisé dans les cérémonies religieuses juives ne peut pas être greffé ou greffé sur d'autres porte-greffes d'agrumes. Ceux-ci doivent être cultivés sur leurs propres racines, ou à partir de graines ou de boutures issues de souches connues pour n'avoir jamais été greffées.

Les arbres Etrog ont des épines incroyablement pointues, alors soyez prudent lors de la taille ou de la transplantation. Vous voudrez probablement planter les agrumes dans un récipient afin de pouvoir les déplacer à l'intérieur lorsque les températures baissent. Assurez-vous que le conteneur a des trous de drainage afin que les racines de l'arbre ne soient pas trempées. Si vous gardez l'arbre à l'intérieur, arrosez une ou deux fois par semaine. Si vous gardez l'etrog à l'extérieur, surtout si c'est un été chaud, arrosez au moins trois fois par semaine. Réduisez la quantité d'eau pendant les mois d'hiver.

Etrog cédrat est auto-fécondé et devrait porter ses fruits d'ici quatre à sept ans. Si vous souhaitez utiliser vos fruits pour Succot, sachez que vous devez faire contrôler votre etrog citron en croissance par une autorité rabbinique compétente.


Cultivée pour ses fruits fascinants et grumeleux avec un parfum qui combine le citron et la violette, la plante de cédrat, parfois connue sous son nom du sud de l'Inde "Dabbakaya", a huit types de cultivars différents. Selon l'Université Purdue, il s'agit de: Citrus medica 'Corsican,' Citrus medica 'Diamante,' Citrus medica 'Etrog,' Citrus medica 'Sarcodactylus' (également connu sous le nom de Fingered Citron ou Buddha's Hand), Citrus medica 'Bajoura,' Citrus medica 'Chhangura,' Citrus medica 'Madhankri' et Citrus medica 'Turunji.'

Pendant les vacances, les fruits de cédrat sont particulièrement appréciés dans de nombreuses épiceries, car le cédrat est l'écorce confite que vous trouverez sur les gâteaux aux fruits. Britannica mentionne que de nombreux types de cédrat sont utilisés pour les rites religieux hébreux, en particulier pendant Soukkoth, la peau épaisse étant séchée dans de la saumure, confite et vendue comme confiserie à certains endroits. La pulpe est ferme et quelque peu sèche et acide ou sucrée. Il est généralement utilisé uniquement pour les sous-produits.


L'histoire extraordinaire de l'etrog

Cela devrait être simple. La fête de Succot approche et vous achetez les quatre espèces mandatées par la Torah. Le loulav (branche de palmier) avec ses tiges de saule et de myrte qui l'accompagne sont facilement choisis. Mais le choix de l'etrog est une tout autre affaire: pour l'etrog le plus mehudar (exquis), vous devez passer du temps à étudier les centaines de fruits jaunes ressemblant à du citron chez votre revendeur d'etrog local. Qui aurait pensé que derrière ce fruit fin, parfumé et beau se cache une histoire d'intrigues politiques, de domination commerciale mondiale et de conflits religieux acerbes qui ont laissé un goût amer dans la bouche de beaucoup?
L'expression utilisée par la Torah pour décrire l'etrog est pri etz hadar ou "le fruit d'un bel arbre" (Lév. 23:40). L'hébreu moderne pour tous les fruits de la famille des agrumes (citron, orange, etc.) est «hadar».
La tradition orale du Sinaï est très claire: le fruit que nous prenons aujourd'hui et que nous utilisons depuis des milliers d'années est l'etrog, ou cédrat, connu scientifiquement sous le nom de Citrus Medica, (en raison de ses usages médicinaux, ou Citrus Media, attribué à son origine persane ).
L'etrog est également appelé «pomme d'Adam» ou «pomme du paradis» et est l'un des candidats suggérés pour le fruit de l'arbre de la connaissance dans le jardin d'Eden.
Tout cela était parfait pour les Juifs vivant en Terre Sainte et en Perse, où l'etrog était bien établi. Le professeur Ari Schaffer de l'Institut Volcani pour la recherche agricole à Beit Dagan cite la thèse de Maïmonide présentée dans son Guide pour les perplexes selon laquelle le mandat de la Torah de ces quatre espèces particulières est qu '"elles étaient abondantes à l'époque à Eretz Yisrael, afin que tout le monde puisse les obtenir facilement. "
Schaffer note également que l'etrog remplit spécifiquement le rôle symbolique de la plante poussant en grande partie sur les plaines côtières d'Israël et exigeant beaucoup d'eau, dans le cadre du rituel des quatre espèces qui représentent des plantes qui aiment l'eau dans les divers habitats écologiques d'Israël ( palmier - saule du désert - lits de rivière myrte - montagnes etrog - plaines).
L'etrog était unique dans la période antique en tant qu'arbre qui nécessitait une irrigation intense (hadar était même interprété dans le Talmud comme «hydro», l'arbre d'eau), contrairement aux arbres fruitiers indigènes israéliens tels que la figue, la datte, le raisin et la grenade.
Ce rituel coïncide avec les autres rituels de l'eau de Succot, y compris les libations d'eau, car les remerciements et les prières sont spécifiquement offerts pour la pluie pendant cette période.
En fait, l'histoire des agrumes a ses racines en Extrême-Orient. Les historiens de la botanique ont suivi l'etrog depuis ses origines en Extrême-Orient vers l'ouest. La tradition juive soutient que l'etrog a été transmis de père en fils à partir du moment du don de la Torah.
Une chose est sûre: à l'époque d'Alexandre le Grand en 332 avant notre ère, il était bien enraciné comme le premier agrume du monde occidental. Le fruit est décrit en détail par le grand naturaliste grec Théophraste, contemporain d'Alexandre, et vanté pour sa valeur médicinale ainsi que son parfum.
Les Juifs, cependant, l'utilisaient constamment lors des joyeuses fêtes de Succot. Un événement inhabituel s'est produit pendant le Simchat Bet Hasho'eva, la joyeuse célébration de la libération d'eau pendant les jours intermédiaires de la fête.
Au cours du premier siècle avant notre ère, Alexander Yanai, le sixième et dernier des grands prêtres souverains des Maccabées, avait irrité la population pharisienne par son comportement militaire hellénisé. L'indignation contre ce soldat prêtre a culminé quand il a exprimé effrontément les croyances des Sadducéens en versant la libation d'eau sur ses pieds (Soucca 4: 9), et il a été bombardé d'étrogim par les multitudes rassemblées sur le Mont du Temple à Jérusalem.
Avec la dispersion des Juifs aux quatre coins de la terre, le fruit jusqu'alors inconnu les accompagna. Car pourquoi un fruit presque dépourvu de pulpe, peu connu, qui a besoin de grandes quantités d'eau et de soins, et qui est particulièrement fragile, se retrouverait-il cultivé dans des vergers au bord de la Méditerranée?
C'était clairement pour permettre l'accomplissement du précepte commandé dans la Torah. Il apparaît dans le Péloponnèse (sud de la Grèce) et en Mauritanie aux premier et deuxième siècles. D'Israël vers l'ouest, nous le trouvons transplanté en Égypte, en Libye, en Tunisie et au Maroc. En direction du nord, il a été dispersé au Liban, en Syrie, en Grèce et en Italie.
Art juif et pièces de monnaie

On trouve de nombreux exemples de l'etrog sur les sols en mosaïque et les murs ornés de fresques des synagogues de la période romaine et byzantine. Parfois, il apparaît avec le loulav et d'autres fois seul.
C'est une icône juive si importante qu'elle se trouve également sur de nombreuses pièces de monnaie de la Grande Révolte en 66 CE, et est un thème commun sur les pièces de monnaie de la rébellion de Bar Kochba de 132-135 CE. En fait, son apparition dans l'art non juif est considérée comme un signe d'influences judaïsantes. Même la célèbre ceinture ou «gartle» autour du milieu du fruit qui est spécialement choisie par de nombreux hassidim peut être considérée comme répandue il y a 2000 ans, basée sur des représentations de pièces de monnaie des premier et deuxième siècles, ainsi que de diverses synagogue mosaïques.
La «gartle» peut déjà être observée sur le fruit quelques jours seulement après l'ouverture de la fleur, et est causée par l'anneau d'anthères dans la fleur qui resserre physiquement le fruit, un peu comme un hassid rond attachant une jarretière autour de son ventre.
L'un des témoignages les plus intéressants d'une pièce de la période Bar Kochba est la représentation des quatre espèces montrant un seul etrog, un seul loulav, une seule branche de saule et une seule branche de myrte, plutôt que les deux saules et trois myrtes auxquels nous sommes habitués . Ceci est conforme à l'opinion de Rabbi Akiva, partisan de Bar Kochba, que "tout comme l'etrog et le loulav sont célibataires, le saule et le myrte le sont aussi."
L'utilisation par Bar Kochba des etrogim sur ses pièces de rébellion est d'autant plus poignante que l'on découvre que l'une des très rares lettres retrouvées intactes dans les grottes du désert de Judée par Yigal Yadin a été écrite par Bar Kochba lui-même, et traite de son l'armée et ses difficultés d'approvisionnement.
"Shimon à Yehudah Bar Menashe: Kiryat Arabaya. J'ai envoyé deux ânes. Vous enverrez deux hommes avec eux à Yehonatan bar Be'ayan et à Masabla. Ils emballeront et vous rapporteront des branches de palmier et de l'étrogim. Vous devriez en envoyer d'autres. de votre place pour ramener des myrtes et des saules. Veillez à ce qu'ils reçoivent la dîme. Envoyez-les tous à mon camp. Notre armée est nombreuse. Paix. "
La haute finance et l'etrog

Il semblerait que tant que les Juifs sont restés dans le climat tempéré sur les rives de la Méditerranée, il n'y a eu aucune difficulté à obtenir des etrogim pour les vacances. Cependant, à mesure que les gens se déplaçaient vers le nord en France, en Allemagne, en Pologne et en Russie, l'arbre sensible à la température ne pouvait pas exister et d'énormes problèmes se sont ensuivis. En fait, la littérature halakhique regorge de cas où un seul etrog est disponible pour répondre aux besoins de toute une communauté.
L'aspect commercial concernant la volonté des juifs d'acheter ces fruits à n'importe quel prix n'a pas été perdu pour les non-juifs. En 1329, la Florence victorieuse de Guelph a interdit à la république de Pise de s'engager dans le commerce de l'etrog, gardant pour elle-même cette activité lucrative. L'impératrice Marie-Thérèse (milieu du XVIIIe siècle) a exigé une énorme taxe annuelle de 40 000 florins des Juifs de Bohême pour le droit d'importer leurs etrogim.
La communauté juive locale était souvent en charge des ventes d'etrogim, et une petite taxe était prélevée afin d'aider aux dépenses communales. La communauté ashkénaze naissante de Jérusalem dans la première moitié du XIXe siècle a été interdite de se livrer au commerce de l'etrog.
L'un des premiers marchands d'etrog en Palestine à briser le monopole séfarade était le rabbin Yaakov Sapir, qui a donné son nom au moshav Even Sapir des collines de Jérusalem. Il décrit comment "quand je suis venu de la ville sainte de Tzfat, puisse-t-elle être reconstruite, à Jérusalem, la ville sainte, puisse-t-elle être reconstruite, en 1835, toute l'affaire était entre les mains de la communauté séfarade. Une grande Le rabbin, qui était en charge du fonds, envoyait chaque année deux personnes au mois d'Av, qui étaient nées en Israël, pour apporter le nombre nécessaire d'érogim. À l'époque, 500 etrogim étaient plus que suffisants. "
Etrogime greffé

L'arbre etrog est très délicat, nécessitant des soins constants. Il commence à porter ses fruits après environ cinq ans, mais comme il est vulnérable à un certain nombre de maladies, en particulier celles du système racinaire, il vit rarement plus de 10 ou 15 ans.
La solution est de greffer un etrog sur une base d'un autre citronnier, le plus souvent un citronnier, utilisant ainsi la base copieuse du citron pour nourrir l'etrog.
Un cédrat greffé, connu sous le nom de murkav, a une espérance de vie de 30 à 35 ans, est plus durable et nécessite moins de soins. Après quelques années à peine, l'endroit où les deux arbres ont été joints devient difficile à détecter, et il est alors pratiquement impossible de déterminer si un arbre est pur ou greffé. Parfois, l'union du greffon est en dessous du niveau du sol, ce qui complique le diagnostic.
Aucune mention n'est faite dans le Talmud, les premiers commentateurs, Maïmonide, ou même le Shulchan Aruch sur le statut halakhique d'un etrog greffé, malgré le fait que la technique de greffe était connue avant la période talmudique.
Non seulement ils étaient familiers avec le principe général de la greffe, mais Maimonide discute même de la greffe d'étrogim, bien que pas dans le contexte de Succot mais plutôt lié aux rituels païens qui accompagnaient souvent la procédure de greffe.
Ce silence des rabbins sur la pertinence des fruits murkav peut être parce qu'ils ne greffaient généralement pas d'étrogim, peut-être parce qu'il n'y avait pas encore d'autres plantes d'agrumes en Israël sur lesquelles les greffer, depuis le deuxième agrume à être introduit dans le milieu. A l'Est, le citron ne fait son apparition qu'au Moyen Âge. Ou l'omission peut être due au fait qu'un tel etrog n'aurait en fait pas posé de problème à leurs yeux.
La première discussion sur une préoccupation concernant un etrog murkav est celle des érudits de Terre Sainte et d'Italie au XVIe siècle, qui ont probablement personnellement été témoins de ce qui était alors une procédure largement répandue. Le rabbin Meir Katzenellenbogen, connu sous le nom de Maharam mi'Padua (1482-1565, Padoue, Italie) et le rabbin Moshe Alshich (1508-ca.1593 Safed), un étudiant du rabbin Joseph Karo, l'auteur du Shulchan Aruch, ou Code de La loi juive, ont été parmi les premiers à discuter et à interdire l'etrog greffé.
Bien qu'il s'agisse des premiers interdits enregistrés, il est clair d'après ces sources que le phénomène avait déjà des racines bien établies, que les positions sur son utilisation étaient connues et que l'utilisation de cet étrogime était très probablement répandue.
Au fil des siècles, alors qu'il était généralement admis qu'un murkav était inacceptable, la recherche d'une raison a offert un terrain fertile pour une pléthore de suggestions quant à son invalidation.
Certaines de ces raisons sont:

1. Du fait que le fruit doit être entier et ne pas manquer un morceau (chasseur), l'etrog greffé est considéré comme étant partiellement issu de chaque fruit et donc incomplet.
2. Peut-être que l'identité d'un fruit est déterminée par le tronc de l'arbre sur lequel il apparaît, ce qui signifie qu'un etrog greffé n'est même pas considéré comme un etrog mais plutôt comme un citron.
3. Parce que le fruit est constitué en partie d'un citron, son utilisation pour la mitsva implique l'ajout d'une espèce supplémentaire, ce qui viole l'interdiction du bal tosif (ajout aux mitsvot).
4. La greffe interspécifique de toute sorte est une interdiction biblique, et utiliser la progéniture d'un acte illicite pour une mitsva est «répugnant à Dieu».
La plupart des autorités sont disposées à appliquer ce raisonnement même si la greffe a été faite par des non-juifs. Cependant, il n'est pas clair si l'etrog et le citron sont en fait considérés comme des espèces distinctes selon la halakha.
Depuis quelques centaines d'années, suite à l'interdiction de l'etrogim greffé, diverses caractéristiques physiques et botaniques ont été proposées pour distinguer l'etrog greffé de l'etrog pur: le murkav est lisse comme le citron, tandis que l'etrog est rugueux et cahoteux l'etrog greffé a une tige en saillie, tandis que la tige pure a une tige en retrait, le vrai etrog a une peau très épaisse et presque pas de pulpe, tandis que le greffé a une peau fine comme le citron et une pulpe liquide enfin, le citron pur a des graines qui reposent longitudinalement (c'est-à-dire parallèles au grand axe), tandis que dans le murkav, les graines se trouvent en latitude (horizontalement).
L'autorité importante du XIXe siècle, le Chatam Sofer, a grandement minimisé l'utilité de ces signes tardifs non talmudiques.
Au lieu de marqueurs anatomiques pour identifier un etrog non greffé, il a exigé l'existence d'une mesorah ininterrompue, la tradition, comme cela est nécessaire pour identifier les oiseaux casher. Il a cependant accordé du poids à deux autres signes qui ont leurs racines dans le Talmud. L'etrog est décrit comme le seul arbre dans lequel le fruit et l'arbre ont le même goût. De plus, l'etrog est considéré comme unique en ce que le fruit restera sur l'arbre au-delà de sa «saison» et continuera à croître et à prospérer toute l'année.
Le professeur Eliezer Goldschmidt de la faculté des sciences de la qualité agricole, alimentaire et environnementale de l'Université hébraïque de Jérusalem, et expert mondial de l'etrogim, a étudié l'histoire de l'etrog ainsi que les effets morphologiques et génétiques de la greffe. Il conclut que génétiquement, le greffage n'a aucun effet sur le fruit etrog, et que le fruit poussant sur une branche de l'etrog scion (la partie de la tige de l'arbre) restera le même etrog quel que soit l'arbre utilisé comme stock (la racine partie de l'arbre greffé).
Fait intéressant, certaines des recherches scientifiques les plus récentes dans le domaine de la biologie moléculaire des plantes suggèrent que dans certains cas, il peut effectivement y avoir un transfert de matériel génétique entre les unions de greffons chez les plantes. Mais néanmoins, d'un point de vue scientifique, un etrog greffé a la même composition qu'un non greffé.
Les guerres etrog

Au fur et à mesure que la population juive du nord de l'Europe proliféra, le besoin d'importer des étrogim de loin, à savoir les côtes italiennes et grecques et les îles voisines, augmenta et la possibilité de greffe augmenta. En fait, les marchands non juifs ont compris les fortunes qui pouvaient être faites et ont en fait transformé l'étrogim greffé en un fruit d'une beauté exquise.
Les experts incomparables étaient les insulaires de Corfou.
Personne ne sait exactement quand les vergers d'etrog ont commencé à Corfou, mais l'etrog de Corfou semble avoir été vendu pour la première fois sur les terres séfarades au milieu du XVIIIe siècle. Dans les dernières décennies du 18ème siècle, ces beaux etrogim ont été introduits chez les Ashkénazes.
Les etrogim de Corfou étaient caractérisés par leur apparence étonnante, leur prix relativement élevé et par le stigmate retenu (pitam), considéré par beaucoup comme un signe qu'ils avaient été greffés. Cela a conduit à des questions concernant leur aptitude.
Cependant, tout le monde n'est pas d'accord pour dire qu'un murkav n'est pas casher. Le rabbin hongrois Meir ben Isaac (né en 1708), dans son ouvrage Panim Me'irot, conclut que, comme un murkav a toutes les propriétés d'un pri etz hadar, il doit être casher. Le Rashban (le rabbin Shlomo Tzvi Schick) a autorisé l'achat d'etrogim de la lignée douteuse du marchand d'etrog local, une veuve, parce que la soutenir est un plus grand hiddur que la peur des etrogim greffés.
Tout au long de la première moitié du XIXe siècle, les etrogim de Corfou étaient largement distribués et, pour beaucoup, étaient la variété préférée. Un grand nombre de rabbins séfarades se méfiaient du potentiel de fraude mais acceptaient l'etrogim de Corfou tant qu'ils avaient une validation rabbinique locale.
En Pologne et en Lituanie, l'etrog de Corfou était également largement utilisé, bien que la réaction rabbinique ait été mitigée, mais rarement équivoque. Les gens préféraient la beauté de Corfou et étaient prêts à payer le prix fort ou la considéraient comme une partie de citron et l'invalidaient totalement.
En 1846, tout s'est déchaîné et ce qui serait probablement le débat halakhique le plus féroce et le plus acrimonieux de l'Europe du XIXe siècle a éclaté. Cette pièce fascinante de l'histoire juive a fait l'objet d'une récente étude approfondie du professeur Yosef Salmon de l'Université Ben Gurion.
Derrière la salve initiale se trouvait Alexander Ziskind Mintz, un érudit habitant de Brody qui gagnait sa vie en vendant de l'etrogim. Il avait en fait obtenu un monopole l'année précédente sur les citrons de Parga sur la côte ionienne de la Grèce, près de Corfou.
Il a publié un livret intitulé Pri Etz Hadar qui interdisait les etrogim de Corfou et des régions avoisinantes telles que la côte albanaise. Il semble qu'un ancien partenaire à lui avait rompu et s'était installé dans ces nouveaux quartiers. Pour l'arrêter, Mintz sollicita et reçut le soutien de nombreux grands rabbins de l'époque, tous inclus dans ce mince volume. Leur affirmation était que la beauté exceptionnelle du fruit de Corfou était en fait ce qui l'a damné. Un vrai etrog ne pourrait jamais être aussi parfait qu'un greffé. En parallèle, un petit brouhaha a éclaté au-dessus des étrogim de Corse qui étaient également soupçonnés d'être greffés.
Le grand rabbin de Corfou, le rabbin Yehudah Bibias, a rétorqué qu'il avait personnellement vérifié les etrogim locaux et qu'ils n'avaient pas été greffés. En outre, il a fait valoir que la greffe dans le climat chaud de Corfou est en fait préjudiciable au fruit.
De nombreux rabbins se sont rangés derrière l'etrogim de Corfou, tout comme de nombreux consommateurs qui ont continué à préférer le produit attrayant de Corfou.
À partir de ce moment, tous les étrogim ont été vendus sous la supervision rabbinique indiquant «casher sans souci d'être greffés». Pourtant, l'argument a persisté, engendrant de nombreuses lettres et réponses.
La fortune était en jeu. Diverses interdictions rabbiniques au fil des ans ont été soit observées, soit ignorées, mais tout le monde était d'accord sur une chose: la beauté des fruits de Corfou était inégalée.
Les fermiers de Corfou ont riposté, ont trouvé des partisans parmi les Hassidim, et un certain nombre de fois ont même jeté des milliers de citrons dans l'océan pour créer une pénurie et augmenter le prix. La tentation d'un bel etrog était si grande que malgré l'interdiction rabbinique, les Juifs ont continué à acheter ces etrogim.
En 1876, le débat est relancé avec la publication d'un feuillet signé par 117 rabbins polonais interdisant l'etrog de Corfou, et ainsi une fois de plus le rabbin de Corfou a défendu «son» produit.
Deux facteurs supplémentaires ont conspiré pour condamner l'etrog de Corfou. En 1891, la population grecque de Corfou, jamais connue pour son amour des juifs, fut impliquée dans une diffamation de sang. L'Avnei Nezer a écrit sur «les etrogim de Corfou qui sont entre les mains des Grecs incirconcis, connus par leurs écrits pour être des Amalécites, que leurs noms soient effacés».
D'aussi loin que Newark, New Jersey, un appel a été lancé pour interdire les etrogim de Corfou. Il y eut un problème en 1892 qui décrivit les importateurs d'etrogim de Corfou aux États-Unis comme des "commerçants dans le sang d'Israël" qui, "puisqu'il n'y a guère d'homme en Europe qui les touchera, acheta ces etrogim ruisselants de sang. des enfants de Sion. "
Le deuxième facteur était la récolte d'etrog israélienne. Il y avait toujours eu une petite industrie locale d'etrog en Terre d'Israël. La tradition sur la cacherout des etrogim de Tibériade, Safed, Sichem et Jaffa était très ancienne. Certains des vergers avaient été plantés par le rabbin Yosef Karo à Safed, quelque 300 ans plus tôt.
En fait, le rabbin Chaim Wax, dans son Nefesh Haya, publié au milieu du XIXe siècle, nous dit que toute l'inquiétude concernant les arbres greffés a commencé à partir de l'année 1851.
Il écrit: «À l'origine, toutes les terres étaient sous le contrôle du sultan, et personne n'avait le droit de planter des arbres, et s'il le faisait, les extraits appartenaient au sultan. Qui planterait un arbre si l'on savait que les fruits ne seraient pas les leurs? «Cependant, il y avait un jardin appartenant au roi, et il n'y avait pas de fausseté. En 1851 cependant, la permission a été accordée de planter des arbres si une taxe était payée au roi, et depuis lors, il y a eu une augmentation des faussaires. et greffeurs. "
Les vergers de la Terre d'Israël étaient tous aux mains des Arabes et les etrogim étaient relativement bon marché. Au milieu du XIXe siècle, les séfarades locaux sont entrés dans le commerce de l'etrog, et peu de temps après, les ashkénazes les ont accusés de vendre des étrogim greffés. Les Ashkénazes ont également commencé à vendre des étrogim. Après plusieurs décennies de combats acharnés, les etrogim israéliens ont obtenu le ferme soutien du grand rabbin Avraham Kook. Kook a suggéré d'élever des étrogim casher en Israël et de faire du Land le principal fournisseur d'étrogim.
«L'avenir, mon frère, est avec l'etrog casher, avec le pouvoir de la cacherout, et c'est seulement avec l'etrog casher que nous gagnerons la bataille de ceux qui sont contre nous, le mamzer de Corfou [etrogim].
Il y a même eu un célèbre voyage à travers Israël à dos d'âne par les principaux rabbins de Jérusalem à la fin du XIXe siècle à la recherche d'etrogim non greffés. Le voyage a été décrit dans tous les journaux.
Il y a la description pittoresque de leur séjour parmi les vergers arabes, et comment ils ont creusé autour de la base des arbres à la recherche de la cicatrice de greffe. À l'origine, les etrogim israéliens étaient de qualité nettement moins bonne, mais Kook, dans un effort pour augmenter les ventes, a publié un texte vantant les vertus de l'utilisation de l'étrogime spécifiquement de la Terre d'Israël sur Succot.
De même, la célèbre autorité lituanienne, le rabbin Yechiel Epstein, a inclus dans son travail halakhique, Aruch Hashulchan, un bouchon pour les etrogim israéliens, non seulement parce qu'il a déclaré qu'ils étaient incontestablement casher, mais en raison de l'importance d'acheter à la Terre d'Israël.
Le rabbin Hezekiah Modena (19e siècle, Israël) écrit: "Si les etrogim d'Israël ne sont pas les plus beaux de la terre, ils seront les plus beaux du ciel."
Au fil du temps, l'etrog israélien est devenu «plus beau sur terre» et a gagné les guerres d'etrog. Aujourd'hui, Israël est le premier fournisseur mondial d'etrogim pour Succot, et la plupart des communautés juives du monde entier sont fières d'utiliser le fruit sacré de Terre Sainte.
Il y a quelques exceptions à ce thème unificateur de l'usage rituel juif mondial. Une exception intéressante est la secte Habad, qui utilise catégoriquement etrogim de la variété Diamente de Calabre, près de la partie sud de la botte de l'Italie.
Schaffer raconte que les adeptes de Habad sont connus pour transmettre la légende selon laquelle lorsque Moïse reçut le commandement pendant ses pérégrinations dans le désert de prendre l'etrog, il regarda naturellement la désolation autour de lui, perplexe, et demanda au Tout-Puissant: "D'où suis-je censé les prendre? "
Et le Tout-Puissant a pris Moïse sur une nuée et l'a fait voler autour du monde jusqu'à ce qu'il débarque en Calabre, où il a choisi le premier etrogim utilisé par les Juifs pour le rituel de Succot. Et à ce jour, ils conservent la coutume d'utiliser l'étrogime calabrais.

L'etrog moderne

Rien, bien sûr, n'arrêtera les querelles sur la question de savoir à qui l'etrog est le véritable article, et aujourd'hui en Israël plusieurs «races» sont cultivées.
Certains ont émis l'hypothèse que «l'etrog yéménite» est le plus proche du fruit «original» utilisé par les Juifs dans les temps anciens.
Il est gros, sans pulpe et comestible, indiquant à ses partisans que le citron n'en a pas été greffé. Il est toujours cultivé dans les vergers du Yémen de la même manière primitive que jadis. Aujourd'hui, il est également cultivé par des juifs d'ascendance yéménite en Israël.
D'autres votent pour les etrogim des montagnes de l'Atlas au Maroc, cultivés par des tribus berbères dans des conditions primitives et anciennes.
Le professeur Eliezer Goldschmidt a souligné dans un article de T'chumin qu'il n'y a tout simplement aucun moyen de dire si un etrog aujourd'hui est un descendant d'un arbre greffé ou d'un arbre naturellement pollinisé il y a des années.
Néanmoins, lui et ses collègues dans une étude récente ont comparé l'ADN de 12 étrogim provenant de diverses sources et ont trouvé de grandes similitudes, indiquant que «tous les types de citrons actuellement reconnus semblent être des« vrais », authentiques citrons».
Malgré les preuves ADN qu'il s'agit d'une seule espèce, les affaires sont en plein essor pour tous, car il y a encore des acheteurs qui préfèrent un seul des différents types.

Ari Greenspan est dentiste à Jérusalem et Ari Zivotofsky enseigne les neurosciences à l'Université Bar Ilan. Ensemble, ils sont des «aventuriers halakhiques» depuis plus de 20 ans.


10 choses que vous ne saviez pas sur l'etrog

Ici en Israël, Souccot est la cerise sur le gâteau de l'interminable haute saison des fêtes. Non seulement cela ne nécessite pas de jeûner, de se repentir ou de regarder une tête de poisson tout au long du dîner (nous vous regardons, Rosh Hashana!), Mais cela implique des décorations de bricolage, du camping sur le balcon et une semaine entière de congé scolaire.

Aux côtés de son homonyme Souccot, ou habitations temporaires, les symboles les plus reconnus du festival sont les quatre espèces: l'etrog (citron), le loulav (branche de palmier), les hadas (myrte) et l'aravah (saule) qui sont pris en main ou agités pendant certaines des prières des fêtes.

Parmi ceux-ci, l'etrog est peut-être le plus célèbre et, osons-le dire, le plus intéressant. Comment intéressant? Faites défiler ci-dessous pour découvrir des faits fabuleusement amusants sur le plus précieux des agrumes.

Le nom scientifique de l'etrog est citrus medica, qui fait allusion à sa première mention dans la littérature occidentale par le philosophe et botaniste grec Theophrastus, qui l'a appelée «pomme persane ou médiane».

Et pourtant, les racines de l’etrog se trouvent encore plus à l’est, au pied des collines de l’Himalaya, d’où il s’est répandu dans le golfe Persique et la Méditerranée.

L'etrog est l'un des quatre «pères fondateurs» de tous les agrumes du monde, aux côtés du pomelo, de la mandarine et des papedas (dont sont issus le yuzu et la chaux kaffir). C'est exact. Un etrog n'est pas un type de citron, mais plutôt l'inverse.

  1. Il a fait son chemin vers la Terre d'Israël avec des exilés babyloniens

Les Juifs qui pleuraient près des fleuves de Babylone sont tombés sur Etrogim pendant leur exil (environ 586 à 516 avant notre ère) et les ont ramenés en Terre d'Israël lorsqu'ils sont revenus pour construire le Second Temple. C'est devenu un symbole qui ornait les monnaies et les synagogues. Des mosaïques représentant ces fruits peuvent être vues dans les vestiges de l'ancienne synagogue Beit Alpha et ailleurs.

    1. Il y a des preuves anciennes de cela en Israël

En 2012, des chercheurs ont découvert du pollen d'etrog dans un ancien jardin appartenant à un palais royal vieux de 2500 ans situé à Ramat Rachel, dans le sud de Jérusalem.

Les chercheurs n'ont pas trouvé le pollen dans le sol, mais plutôt piégé à l'intérieur du plâtre utilisé pour recouvrir une piscine d'eau. Le pollen fossile qui a été découvert a été utilisé pour identifier le type d'arbres et de plantes qui ornaient le jardin royal - parmi eux les arbres etrog et le cèdre non indigène du Liban et le noyer persan.

  1. La Bible ne mentionne pas explicitement etrogim pour Souccot

Le commandement biblique d'agiter les quatre espèces ne parle pas d'etrogim, mais de «fruit d'arbres splendides». Alors que l'identification de l'etrog comme le fruit requis a été faite plus tard dans le Talmud, la coutume est devenue profondément enracinée. The identification of the etrog with the commandment is even the source of the Hebrew word for citrus – hadar, or “splendid.”

  1. The etrog’s condition is a very serious matter

For an etrog to be considered suitable for ritual use on Sukkot, it must comply with strict standards. First it must be a pure citron — not hybridized or grafted with any other species. Second, the knobby bit at the top of the fruit, called pitam , must either be complete or should have naturally shed during the growing process. If the whole pitam is unnaturally broken off, the etrog is no longer kosher. Needless to say, it also needs to be blemish-free. No wonder they’re kept safe in silky fibers and fancy boxes.

  1. Science has discovered a way to keep pitamim ensemble

Seeing as the condition of the etrog and particularly its pitam is such a serious matter, it’s a good thing that science has managed to come to its rescue. An auxin, or plant hormone, developed by the Hebrew University of Jerusalem’s Prof. Eliezer E. Goldschmidt prevents the pitam from dropping off, no doubt saving many thousands of citrons from being thrown in the bin.

  1. Only a fraction of Israeli etrogim are sold each year

According to Joshua D. Klein, a scientist at the Agriculture Ministry’s Volcani Center, the market for Israeli etrogim stands at 1.8 million to 2 million fruit per year. But this is only a fraction of the number of etrogim grown, since so many get thrown away for being imperfect or not up to the ever-increasing demands and standards of customers.

Israeli etrogim are grown by about 10 farmers around the coastal plain – although there is also an etrog orchard down in Eilat – on about 60 to 75 acres of land. Etrogim are also grown in Morocco, California and Brazil, which produces more citrons than Israel but doesn’t use any for Jewish ritual, instead turning them into fruit preserves for cake, Klein notes.

  1. Etrog marmalade on toast

Speaking of fruit preserves, etrogim are unlike lemons in that they are very dry fruit with very thick skin. The best culinary use for them is in the form of candied peel, preserves or jam. Certainly makes a festive change from plain old orange marmalade on toast.

  1. And what about etrog beer?

If etrog marmalade doesn’t do it for you, you can always enjoy it in a beer. Each year, Tel Aviv’s boutique beer brewery The Dancing Camel releases a seasonal beer for the holidays called ‘trog wit, a Belgian-style Witbier that has an etrog-y floral fragrance. According to the company, the fragrance “adds a heavenly balance to the unmalted Israeli wheat.” Ça a l'air amusant.

  1. Etrogim star in an award-winning Israeli movie

Etrogim appear in art forms other than ancient mosaics, including an award-winning Israeli movie. Called Ushpizin, the 2004 film tells the story of a poor religious couple in Jerusalem who miraculously receive a large sum of money to celebrate the festival of Sukkot properly with a super-fancy etrog but who are then tried and tested over the course of the holiday.

Starring Israeli singer and actor Shuli Rand, who received Best Actor at the Ophir Awards for his role, the movie was a hit in Israel, giving audiences a glimpse at life in an ultra-Orthodox Jerusalem community.


Planting Citron Trees

Since citron trees can only be grown outside in warmer climates, you may only be able to grow them indoors. Make sure to grow your indoor citron in a clay pot that is appropriate for the size of the tree you have purchased or started. University of Minnesota Extension recommends mixing citrus potting soil or cactus soil with peat to keep the pH down since citron trees prefer acidic conditions.

Choose a fertilizer made specifically for acid-loving plants. Mix it at half the recommended strength and only fertilize when the citron plant is growing, usually April through September. Keep your citron slightly root-bound to prevent the roots from getting too wet. Do not water the citron tree until the soil is dry to about an inch below the surface. Water it thoroughly and dump out any liquid that remains in the pot's saucer afterward.

Place the tree in a sunny window or greenhouse where the temperature doesn't fall below 65 degrees Fahrenheit. Move it outdoors after the weather warms in the spring and back indoors in the autumn. Fertilize your citron every two weeks during the growing season and stop fertilizing it during the winter months.


Etrog Tree

These instructions are sent with the plant gift

This unusual lemon tree (Citrus Medica) produces large yellow fruits. One of the oldest members of the citrus family they are often included in Sukkot celebrations. These attractive lemon trees can bring pleasure for years, with the right care.

Etrog citrus trees need plenty of light. A conservatory is ideal but they will also be happy near a window in a cool, bright room. In the summer, your lemon tree will enjoy a patio in sun or partial shade. However young trees are not hardy and will need to come inside as soon as there is a nip in the evening air. When indoors, try to keep your plant away from radiators.

While your lemon tree is in a pot it will need regular watering. Remove the pot from inside its basket or container. Water thoroughly from the top until excess water drains right through the pot and out of the bottom. This will ensure the roots at the bottom get the water they need. In the winter you should expect to water thoroughly once every 7-10 days, in the summer months you may need to water up to 3 times a week but do not stand your plant in water. Don"t worry if the top of the soil feels dry between waterings, but if the leaves start to droop or curl you know it is thirsty, so water straight away. Your Etrog tree will benefit from citrus feed every week or two to encourage growth.

Lemon trees grow quite slowly if you need to, repot in the spring in citrus compost. Etrog trees tend to fruit around October but in this country they can also fruit or flower at any point during the year. The fragrant flowers will give way to small green fruit that will slowly swell and ripen to a bright yellow.

Etrog trees are not the easiest of plants but they are very rewarding. Look out for signs of trouble and try to treat problems early. The most common problem is leaves dropping due to over or under watering. If leaves are crisp when they drop, this is due to underwatering if they are leathery the chances are it has been over watered. A return to a regular and thorough watering routine should lead to recovery.If new growth is very light in colour or has mottled markings your plant may be lacking trace elements. A good dose of citrus feed should soon green up the leaves. Our lemon trees are grown in a pesticide free environment. In the unlikely event that you find pests eg. aphids these can be removed by hand or with a soap and water spray.

The large Etrog fruits tend to ripen around October


An Etrog Tree Grows In Arizona

Matt Bycer is like any other 33-year-old attorney who wakes up at the crack of dawn to exercise.

Except that rather than sweating to a P90X regimen, Bycer, in a T-shirt, shorts and cowboy hat, lugs 170 buckets of water across his backyard in Scottsdale, Ariz., to water his etrog farm.

The Phoenix native has been nurturing his citron project since he first started collecting etrogs in 2007. With a 60 percent survival rate for each etrog tree he plants, Bycer is optimistic that he’ll be up for production in five years and able to sell the valuable fruit to Jews across America.

The etrog (also pronounced esrog) is one of four plant species that Jews are enjoined to pick up and shake daily during the weeklong holiday of Sukkot, which this year begins on the eve of Sept. 30.

“I’m a patent lawyer by day and farmer by dawn,” he said. “It’s a lot of work to run this esrog farm, and a lot of people laugh at me and think its kooky, but I have a huge backyard and I like working outside. I’m really dedicated to this.”

Bycer started his etrog farm after discovering there was a need for U.S.-grown etrogs — particularly every seventh year during the “shmitah” sabbatical, when the Torah’s command that the land of Israel lie fallow handicaps Israeli etrog farmers. The last time such a shmitah year occurred, in 2007, many observant Jews were forced to rely on a rabbinic loophole to procure Israeli etrogs because of an insufficient supply from the Diaspora.

Etrogs retail from a few dollars to several hundred dollars, with most in the $20 to $50 range. Often they are sold as part of a set along with the three other Sukkot species: lulavs (palm fronds), hadassim (myrtle branches) and aravot (willow branches).

The only large-scale etrog supplier in the United States currently is a Presbyterian farmer from northeast California named John Kirkpatrick, who was profiled in a Tablet magazine article last year.

Bycer says he is aware that many who have tried have failed to grow etrogs, including friends of his in Florida and Texas who found the climate was too humid. The fruits need a dry and sunny climate, which is why most of them are grown in Israel. Southern Europe, especially Italy, also is a major source for etrogs.

With Arizona practically as dry as Israel’s Negev Desert, the Copper State appears to be an optimal place to grow American etrogs.

What started as a hobby has become Bycer’s part-time job. He estimates that he puts in at least 15 hours a week and nearly $10,000 every year. His methods for etrog care come from reading material from the horticulture departments of the University of Arizona and University of Florida.

His first attempt at etrog farming ended in failure, when he rented a 2,700-foot house and kept the etrogs indoors, surrounding them with florescent lights and foil-covered walls.

“The whole thing was a disaster because I had no idea what I was doing. There were bugs everywhere, the plants were too wet and everything just died,” he said, laughing. “But part of being a citrus farmer is catching on as you go, so I learned I had to let the plants dry out in between watering them.”

Bycer started again and now has nearly 200 healthy trees. With each tree capable of producing up to 40 fruits, he hopes his sales soon will number in the thousands.

After marrying in 2010, he moved the plants outside to a makeshift greenhouse with walls covered in foil. Bycer inspects them on a daily basis.

To keep his crop organic, Bycer uses chemical-free pesticide alternatives such as fish-oil soap or nicotine-based insecticides. He plants the etrog seeds in small pots right after Sukkot and incubates them inside, then moves the plants outside once they start sprouting six months later.

“The community here has been so supportive,” he said. “Everyone donates their etrog to me after Sukkot so I can plant their seeds.”

Etrogs grow best in 95-degree temperature Arizona highs can soar well into the triple digits. So Bycer shields his etrogs with a shade structure and special cloth, and he constantly sprays them with specialized water. When winter sets in and the temperatures drop to near freezing, Bycer wraps the plants in Christmas lights to keep them warm.

“I really have to spend a lot of time being on top of them,” he said. “All it takes is one day of bad weather, even if it’s a drop too cold or the sun hits a tree too long, and the whole plant can die. And all it takes is one spider mite to eat the plant and it’s done.”

Because Jews cannot agree on which etrog variety is optimal, Bycer has planted an array of specimens: Moroccan etrog, which has an hourglass-like strip around the middle Chazon Ish or Balady etrogs, which are covered in bumps and are very popular Yanover or Diamente etrogs, which are greener and smoother and Yemenite etrogs, which are significantly larger than average.

Once the trees begin to produce fruit, Bycer hopes to supply underserved communities throughout the United States that don’t have easy access to etrogs. Bycer says his wife, Elly, encourages his etrog venture, although she’d prefer he’d spend less time outdoors and more time helping with their 6-month-old daughter, Nava.

“Never mind that I smell like fish oil from inspecting the leaves so much,” Bycer said, “my wife tells me she knows it makes me happy because I’m always smiling when I’m out there.”