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Colorants végétaux: en savoir plus sur l'utilisation des colorants végétaux naturels

Colorants végétaux: en savoir plus sur l'utilisation des colorants végétaux naturels


Par: Susan Patterson, maître jardinière

Jusqu'au milieu du XIXe siècle, les colorants végétaux naturels étaient la seule source de colorant disponible. Cependant, une fois que les scientifiques ont découvert qu'ils pouvaient produire des pigments colorants dans un laboratoire qui résisteraient au lavage, étaient plus rapides à fabriquer et pouvaient être facilement transférés aux fibres, la création de colorants à partir de plantes est devenue un art perdu.

Malgré cela, de nombreuses activités de teinture végétale existent encore pour le jardinier amateur et peuvent également être un projet familial amusant. En fait, faire de la teinture avec des enfants peut être une excellente expérience d'apprentissage et enrichissante.

Activités de teinture végétale des arts et métiers

Les sources naturelles de colorant proviennent de nombreux endroits, y compris la nourriture, les fleurs, les mauvaises herbes, l'écorce, la mousse, les feuilles, les graines, les champignons, les lichens et même les minéraux. Aujourd'hui, un groupe restreint d'artisans s'est engagé à préserver l'art de fabriquer des colorants naturels à partir de plantes. Beaucoup utilisent leur talent pour enseigner aux autres l'importance et la signification historique des colorants. Les colorants naturels étaient utilisés comme peinture de guerre et pour colorer la peau et les cheveux bien avant d'être utilisés pour teindre les fibres.

Meilleures plantes pour la teinture

Les pigments végétaux créent des colorants. Certaines plantes font d'excellents colorants, tandis que d'autres ne semblent tout simplement pas avoir assez de pigment. L'indigo (colorant bleu) et la garance (le seul colorant rouge fiable) sont deux des plantes les plus populaires pour la production de colorants car elles contiennent une grande quantité de pigment.

Le colorant jaune peut être fabriqué à partir de:

  • soucis
  • pissenlit
  • achillée
  • tournesols

Les colorants orange à partir de plantes peuvent être fabriqués à partir de:

  • racines de carottes
  • peau d'oignon
  • cosses de graines de butternut

Pour les teintures végétales naturelles dans les tons de brun, recherchez:

  • pétales de rose trémière
  • cosses de noix
  • fenouil

Le colorant rose peut être dérivé de:

  • camélias
  • des roses
  • lavande

Les couleurs violettes peuvent provenir de:

  • myrtilles
  • les raisins
  • échinacée
  • hibiscus

Faire de la teinture avec des enfants

Un excellent moyen d'enseigner l'histoire et la science est l'art de fabriquer des colorants naturels. Faire de la teinture avec des enfants permet aux enseignants / parents d'incorporer des faits historiques et scientifiques importants tout en permettant aux enfants de participer à une activité amusante et pratique.

Les activités de teinture végétale sont meilleures si elles sont effectuées dans la salle d'art ou à l'extérieur où il y a de l'espace pour s'étaler et des surfaces faciles à nettoyer. Pour les enfants de la 2e à la 4e année, les colorants pour plantes en pot sont une façon amusante et éducative de se familiariser avec les colorants naturels.

Les matériaux nécessaires:

  • 4 casseroles
  • Betteraves
  • Épinard
  • Peaux d'oignon séchées
  • Noix noires en coques
  • Pinceaux
  • Papier

Les directions:

  • Parlez aux enfants la veille de la leçon de l'importance des colorants végétaux naturels au début de l'Amérique et abordez la science impliquée dans la fabrication de colorants naturels.
  • Mettre les betteraves, les épinards, les pelures d'oignon et les noix noires dans des pots séparés et couvrir à peine d'eau.
  • Faites chauffer la mijoteuse à feu doux toute la nuit.
  • Le matin, les pots auront une peinture colorante naturelle que vous pourrez verser dans de petits bols.
  • Permettez aux enfants de créer des dessins en utilisant la peinture naturelle.

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En savoir plus sur les jardins d'enfants


Cultiver un jardin de teinture

Niché dans les Dandenong Ranges juste à l'extérieur de Melbourne, le jardin de Myf Walker regorge de trésors botaniques que tout teinturier naturel sérieux aimerait mettre la main. Elle prend les feuilles, les racines et les fleurs de ces plantes et, sans utiliser de produits chimiques, transforme les textiles en beaux souvenirs portables qui dureront toute une vie.

J'ai rencontré Myf pour la première fois l'année dernière en cherchant un teinturier naturel local expérimenté pour donner un atelier communautaire sur le processus. Sa passion pour cette ancienne pratique qui connaît actuellement un renouveau moderne était immédiatement apparente, mais il y avait quelque chose dans la façon dont elle en parlait et la pratiquait qui la distinguait des autres teinturiers naturels que j'avais rencontrés. J'ai trouvé sa passion d'être impliquée dans le processus de teinture du début à la fin et de le faire d'une manière écologiquement durable vraiment inspirante. Je savais que je devais en savoir plus sur ce que Myf faisait chez elle dans les montagnes.

Ce printemps, alors que sa collection de plantes colorées prenait vraiment vie, elle m'a emmené dans une visite de jardins qui ne ressemblait à aucune autre que je n'avais jamais connue. Nous avons discuté des plantes, de la créativité et de la connexion avec le processus de teinture naturelle.

Parlez-nous un peu de votre parcours. Y a-t-il quelque chose dans votre enfance qui vous a attiré vers les plantes et la teinture naturelle?

J'ai grandi dans une petite ferme, mes parents étaient des enfants urbains qui se sont mariés et ont déménagé à la campagne à la recherche d'une vie plus simple. Maison en brique de boue, plein d'animaux, mon frère et moi avions des chevaux. Mon père élevait des abeilles, ma mère était une jardinière passionnée et avait un grand jardin. Elle aimait aussi beaucoup les thérapies naturelles et les aliments, j'étais CETTE gamine à l'école avec des sandwiches à la luzerne au pain de seigle noir et à la caroube au lieu du chocolat. La plupart de cela m'ont complètement mortifié à l'époque, mes parents étaient assez excentriques par rapport à ceux de mes pairs. Mais maintenant, j'apprécie à quel point je devais être libre et moi-même, j'ai appris à être très indépendante et pleine de ressources. Je devais créer mon propre divertissement avec ce que j'avais sous la main et je me suis donc tourné vers la création de choses.

Depuis combien de temps teint-tu avec des plantes et comment t'es-tu lancée dans la teinture naturelle?

Je l’ai toujours fait. L’un de mes livres préférés étant enfant était "Gnomes", j’adorais les illustrations de Rien Poortvliet et me plongeais dans ce monde. Il y a une section dans le livre décrivant les gnomes qui teignent leurs vêtements avec des plantes et je me souviens avoir fait des raids

Jardin de maman, attraper un pot et essayer. Je ne pense pas avoir eu beaucoup de succès, mais c’était le début. J'ai teint des morceaux au fil des ans, rajeunissant les vêtements que j'avais achetés

la boutique op, des housses de siège auto teintes par nœuds pour ma première voiture, mais cela n'est vraiment devenu ma passion que lorsque j'ai eu mon fils il y a cinq ans et que j'avais vraiment besoin de me concentrer sur un débouché créatif en dehors de mon travail de graphiste.

Parlez-nous de votre procédé de teinture naturel. Quelles méthodes pratiquez-vous, quels textiles utilisez-vous et quels objets créez-vous?

Je suppose que si je devais distiller mon éthique, je dirais - simplicité et subtilité. Beauté et utilisation. J'utilise uniquement des fibres naturelles, mes préférées sont la laine et la soie parce qu'elles acceptent facilement la teinture, se portent bien et parce qu'elles ne sont pas aussi gourmandes en ressources. J'adorerais utiliser du chanvre à la place du lin, mais je n'ai pas encore trouvé de tissu de chanvre assez fin. J'ai une petite marque appelée Tinker, qui produit sporadiquement des vêtements, des textiles et des accessoires, j'ai également dirigé des ateliers de teinture naturelle. Je ne suis pas vraiment intéressé à avoir une recette ou à créer des motifs et des couleurs délibérés, car c’est ce que je fais toute la journée sur l’ordinateur. Je suis fasciné par la chimie et j'aime explorer comment les pigments d'une plante peuvent se combiner ou réagir avec une autre. Je pense que les résultats fortuits de ce processus sont bien plus beaux que tout ce que je pourrais imaginer.

Qu'est-ce que vous aimez dans la teinture naturelle et y a-t-il quelque chose que vous n'aimez pas dans le processus de teinture naturelle?

J'aime l'anticipation d'attendre de voir comment quelque chose va se passer. C'est solitaire, méditatif, calme et lent. J'adore le fait que rien de ce que je fais n'est une reproduction et ne peut être reproduit à son tour. J'apprécie vraiment à quel point le fait de pouvoir utiliser des plantes pour colorer des tissus montre à quel point elles sont précieuses et étonnantes. Et j’adore son caractère domestique, le fait qu’à petite échelle, il est possible d’être sensible à l’environnement et largement autosuffisant.

Mais cela m'inquiète que la teinture naturelle en tant qu'industrie puisse être polluante et exploitante.

Le pigment utilisé pour teindre quelque chose peut être d'origine naturelle, mais qu'est-ce qui a été utilisé pour le fixer à la fibre? Qu'arrive-t-il ensuite au contenu de la cuve de teinture? Où et comment le colorant a-t-il été cultivé et par qui? Ce sont toutes des questions importantes à poser.

Parlez-nous de votre jardin de teinture. Depuis combien de temps l'avez-vous? Quelles plantes cultivez-vous là-dedans et pourquoi les avez-vous choisies? Pourquoi cultivez-vous vos propres plantes de teinture?

Je suis un peu obsédé par le fait de commencer par tout ce que je fais. Si j'avais la capacité de fabriquer mon propre tissu, je le ferais. Parce que je ne peux pas faire cela, j'ai décidé d'essayer de faire pousser autant de colorants que possible. Mon jardin de teinture dédié a maintenant quelques années. J'ai choisi mes plantes principalement pour leur valeur ornementale et leur aptitude à teindre les vêtements. Cela signifie qu'ils doivent être relativement légers et se laver rapidement et ne pas être irritants ou toxiques, si je ne sais pas ce que c'est et pourquoi cela fonctionne, je ne l'utilise pas. Dans mon jardin, j’ai de l’indigo australien, de l’achillée millefeuille, du guépard, de la rose trémière, de la garance, de la camomille, de la paille de lit, de la fleur de sureau, de la mûre, des roses, de l’eucalyptus, de la truffe des bois, du safran, du curcuma, des susans aux yeux noirs, du coréopsis, de la reine des prés, de la grenade, de la tanaisie et de la verge d’or. Je plante aussi des annuelles comme les Tagetes et les Zinnias.

Que faites-vous maintenant dans votre parcours de teinture naturelle et où espérez-vous aller ensuite?

J'ai eu mon deuxième enfant il y a sept mois, donc cette année a été un temps d'arrêt forcé pour moi, ce qui a été vraiment agréable. J'ai passé beaucoup de temps à m'amuser et à faire mon propre truc, à jouer avec des idées, à travailler sur des designs, à développer mon esthétique et à travailler dans le jardin. Une fois que j'aurai un peu plus de temps, je pourrais recommencer à produire quelques articles pour ma petite boutique en ligne. Je me concentre sur de petites pièces uniques teintes avec des plantes de mon jardin. Je suis en train d'agrandir mes plantations d'Indigofera australis et de Coreopsis et je plante une nouvelle culture de plants de Woad et Madder.

Vous pouvez voir plus de produits de Myf, la culture, la teinture naturelle et le processus de fabrication sur son site Web et Instagram, et ce qui l’inspire sur Pinterest.


Cultivez votre propre couleur: Planter un jardin de teinture naturelle

Saviez-vous que vous pouvez facilement faire pousser des plantes de teinture naturelle dans votre propre jardin - pour teindre des tissus, des fils de laine ou même des fournitures artistiques pour enfants?

En fait, il y a de fortes chances que vous ayez déjà des plantes dans votre jardin qui ont des propriétés colorantes. Les plantes de jardin courantes, telles que le souci, le Susan aux yeux noirs, le fenouil et la mûre, libèrent toutes des pigments lorsqu'elles sont mijotées dans l'eau chaude, de sorte qu'elles peuvent être utilisées comme colorants. Il en va de même pour de nombreuses soi-disant mauvaises herbes qui poussent à l'état sauvage au bord de la route ou dans les coins les moins gérées de votre terre, telles que l'ortie, le pokeweed, la verge d'or et l'achillée millefeuille.

Vous pouvez simplement commencer à expérimenter la collecte de telles plantes dans votre jardin ou dans la nature. Pour obtenir des instructions de base sur la teinture naturelle, cliquez ici.

Mais si l'idée de produire vos propres couleurs non toxiques et über-locales vous intéresse vraiment, vous pouvez créer un jardin de teinture désigné.

Les plantes de teinture sont partout

Avant l'invention des colorants synthétiques dans les années 1850, tous les colorants étaient des pigments naturels - provenant de plantes, de champignons, de minéraux ou, dans certains cas, d'insectes ou de mollusques. En fait, la plupart des plantes autour de nous dégagent une sorte de couleur si elles sont mijotées dans l'eau. La plupart du temps, ils sont légèrement jaunes et beiges. Au fil du temps, les teinturiers ont appris quelles plantes possédaient des pigments particulièrement forts et vibrants et ont commencé à utiliser des mordants tels que des tanins ou des feuilles de rhubarbe pour garder ces couleurs fortes. Le coréopsis, le souci, le paille de lit, la racine de garance, la soudure et le pastel étaient tous utilisés comme usines de teinture en Europe. Les bleus, les violets et les rouges particulièrement vibrants ont tendance à pousser dans les climats tropicaux, et ils ont été importés d'endroits tels que l'Inde et l'Amérique du Sud à un coût élevé que seules les élites pouvaient se permettre. Les peuples autochtones d'Amérique du Nord utilisaient des colorants végétaux à base de sang, de noix noire et de sumac pour teindre les matériaux de vannerie, les mocassins et les tissus.

Voici quelques plantes de teinture faciles à cultiver pour l'Amérique du Nord tempérée:

  • jaune: souci, verge d'or, camomille de teinturier, tanaisie, soudure, bois de cœur orange Osage, pelures d'oignon
  • orange: racine de rhubarbe, racine de garance, écorce de sumac vinaigrier, tournesol à tiques
  • rouge: racine de garance, pokeberry (avec mordant de vinaigre)
  • roses et lavandes: paille de lit, basilic violet, mûres, baies de sureau
  • bleu: guépard, indigo japonais, rose trémière
  • bruns et bruns: coques de noix noires, écorce de chêne, feuilles, galles et glands, baie de sumac vinaigrier
  • verts: consoude, ortie (voir note ci-dessous)

(Remarque: même si une grande partie du monde naturel est verte, un vert herbeux brillant est l'une des couleurs les plus difficiles à obtenir naturellement! De nombreuses plantes, comme l'achillée millefeuille ou la dentelle de la reine Anne, donneront un jaune verdâtre. Mettre les fibres dans un fer à repasser après le bain transformera les jaunes en verts olive. La sur-teinture d'un colorant jaune avec un colorant bleu comme le pastel ou l'indigo produira les verts les plus brillants.)

Beaucoup de ces plantes sont des plantes polyvalentes. Les soucis repoussent les parasites dans le jardin de sureau attire les oiseaux et les pollinisateurs bénéfiques la consoude améliore la terre du jardin et les noix noires, le fenouil, le basilic pourpre, l'oignon, la rhubarbe et la mûre sont comestibles. Ainsi, même si votre espace de jardin est limité, vous pouvez choisir des plantes comme celles-ci qui présentent de multiples avantages et objectifs.

Où trouver des plantes et des graines de teinture

Vous pouvez trouver des graines ou des démarrages pour la plupart des plantes de la liste ci-dessus auprès des entreprises de semences de jardin standard et des pépinières. Même si vous ne plantez que des soucis, des Susans aux yeux noirs, des zinnias et du basilic violet, vous aurez un parterre de fleurs saisissant tout l'été et pourrez récolter des couleurs allant du jaune ensoleillé au rose doux à la fin de la saison.

Mais certaines plantes sont spécifiquement cultivées comme plantes de teinture parce qu'elles ont des pigments inhabituellement forts et colorés, et je recommande d'essayer certains d'entre eux. Certains des classiques incluent la racine de garance, l'indigo japonais, le pastel et la soudure. Pour ceux-ci, vous devrez probablement vous procurer les graines ou les plantes auprès d'une entreprise spécialisée dans les semences ou d'une pépinière (voir Ressources ci-dessous).

Planification et plantation de votre jardin de teinture naturelle

Choisissez un site bien ensoleillé, idéalement au moins 6 heures par jour. Décidez de la forme de votre jardin de teinture. Il est préférable de commencer petit, puis de «faire reculer les bords» plutôt que d’en faire plus que ce que vous pouvez gérer.

Préparez le sol comme vous le feriez pour un potager: enlevez les débris végétaux et le gazon, puis creusez profondément pour ameublir le sol. Travaillez dans du compost, du fumier vieilli ou d'autres matières organiques pour améliorer la structure du sol et le drainage. De nombreuses plantes de teinture tolèrent les sols pauvres, mais elles seront plus productives dans les sols riches.

La plupart des usines de teinture nécessitent un espacement de 1 à 2 pieds, mais vérifiez les spécifications du fournisseur de semences ou de plantes.

Voici quatre plantes de teinture faciles à cultiver qui méritent une place dans un jardin de teinture:


- Glands (bouilli)

- Érable de l'Amour (Acer Ginnala) - noir, bleu, brun à partir de feuilles séchées.

- Épine-vinette - (toutes végétales, fraîches ou séchées) - mordant: alun - bronzage

- Betterave -Marron foncé avec FeSO4

- Bouleau (écorce) - Marron clair / chamois - Alun à durcir

- Balais - (écorce) - jaune / marron

- Balai Sedge - jaune doré et marron

- Arbre à noyer cendré (Juglans cinerea) - (écorce) -brun foncé - faire bouillir l'écorce jusqu'à obtenir une forme concentrée

- Cascara sagrada

- Café moulu

- Sapin du Colorado - (écorce) - bronzée

- Échinacée (fleurs) - feuilles et tiges vert brunâtre - or

- Consoude (Symphytum officinale) (feuilles) - mordant: fer - brun

- pissenlit (racines) marron

- Fenouil (Foeniculum vulgare) (fleurs fraîches, feuilles) mordant: chrome - brun doré

- Fenouil (Foeniculum vulgare) (fanes fraîches) mordant: fer - brun

- Verge d'or (pousses) - brun foncé

- Rose trémière (Alcea) (pétales)

- Lierre - (brindilles) - jaune / marron

- Baies de genièvre (Juniperus)

- Plus fou (Rubia tinctorum ) (racines) - mordant: fer - brun

- Écorce de chêne donnera une couleur beige ou chêne.

- Oignon (Allium cepa) (peau rouge - fraîche ou séchée) - mordant: étain - beige / brun

- Oignon (Allium cepa) (peau jaune - fraîche ou séchée) - mordant: fer - brun

- Oignon (Allium cepa) (peau rouge - fraîche ou séchée) - mordant: chrome - bronzage foncé

- Raisin de l'Oregon (Mahonia Aquifolium) (racines fraîches) mordant: chrome - beige

- Raisin de l'Oregon (Mahonia Aquifolium) (racines fraîches) mordant: alun - brun jaune clair

- Raisin de l'Oregon (Mahonia Aquifolium) (frais, tout végétal) mordant: alun - or kaki

- Origan - (Tige séchée) - Brun foncé - Noir

- Écorce de pin - brun moyen clair. N'a pas besoin de mordant.

- Pokeweed (Phytolacca americana) (fruit séché) mordant: alun - brun

- Potentille (Potentilla verna) (racines fraîches) mordant: chrome - marron / rouge

- Coing (fleurs) - beige sur laine - mordant: alun, gris chaud - mordant: fer

- Framboise (bronzer)

- millepertuis (fleur) - marron

- millepertuis (Hypericum perforatum) - (tiges fraîches) - mordant: alun - marron / rouge

- Sumac (feuilles) - tan

- Tournesol (bronzer)

- Sweet Woodruff (Galium odoratium) (feuilles fraîches, tiges) mordant: alun - tan

- Sachets de thé - marron clair, beige

- Uva Ursi (Arctostaphylos Uva-ursi) (feuilles fraîches) - chameau

- Noyer (coques) - brun foncé (porter des gants) - noir

- Bouleau blanc - (écorce interne) - marron

- Érable blanc (écorce) - Marron clair / chamois - Alun à durcir

- Racine de prune sauvage donnera un brun rougeâtre ou rouillé.

- Quai jaune (nuances de brun)


Plantes utilisées pour les colorants

Partout dans le monde, des preuves de teinture naturelle dans de nombreuses cultures anciennes ont été découvertes. Fragments de textile teints en rouge à partir des racines d'une espèce de garance du vieux monde (Rubia tinctoria) ont été trouvés au Pakistan, datant d'environ 2500 avant JC. Des tissus teints similaires ont été trouvés dans les tombes d'Egypte.

Plaques en osier Hopi finement tissées fabriquées à partir de tiges de brosse à lapin et de sumac colorées avec des colorants indigènes et commerciaux. Photo de Teresa Prendusi.

Les mordants peuvent être utilisés pour augmenter l'intensité des couleurs, comme dans ce tapis de style sud-ouest. Photo de Teresa Prendusi.

  • Le colorant violet tyréen a été découvert en 1500 av. et a été produit à partir des sécrétions glandulaires d'un certain nombre d'espèces de mollusques.
  • Ce colorant violet était extrêmement coûteux à produire car il fallait près de 12 000 mollusques pour produire 3,5 onces de colorant.
  • Le violet tyréen est devenu la couleur de la royauté.
  • Les lichens étaient utilisés pour produire de l’occhril, un colorant violet, que l’on appelait le «violet du pauvre».

Plantes nord-américaines indigènes utilisées pour les colorants

Les colons européens d'Amérique du Nord ont appris des Amérindiens à utiliser des plantes indigènes pour produire divers colorants colorés (voir le tableau 2).

Tableau 2. - Les 10 plantes les plus couramment utilisées par les Amérindiens pour les colorants et le nombre d'utilisations (Moerman, D. Native American Ethnobotany. 1988).
PLANTE Nombre d'utilisations
Aulne de montagne 53
Aulne rouge 21
Bloodroot 20
Brosse à lapin en caoutchouc 16
Sumac lisse 16
Quai de Canaigre 14
Cottonwood de l'Est 13
Noyer noir 12
Sumac Skunkbrush 11
Butternut 9

Sanguine (Sanguinaria canadensis). Photo de Dave Moore.

Sanguine (Sanguinaria canadensis)

Sanguine (Sanguinaria canadensis) a été utilisé pour produire des colorants rouges. Les colorants verts étaient fabriqués à partir d'algues et les colorants jaunes étaient fabriqués à partir de lichens. Les premiers colons ont découvert que les couleurs produites par les Amérindiens s'estompaient rapidement, suggérant ainsi que les mordants n'avaient peut-être pas été utilisés.

Aulne de montagne (Alnus incana).

Aulne de montagne (Alnus incana)

Ce petit arbre riverain a été utilisé par de nombreuses tribus indigènes pour fabriquer un colorant brun, rouge-brun ou orange-rouge pour assombrir les peaux, tacher l'écorce utilisée dans la vannerie et teindre les piquants de porc-épic. L'écorce intérieure a été utilisée pour faire du colorant jaune. L'écorce externe a été utilisée pour faire une teinture pour les cheveux rouge flamboyant. Certaines tribus ont mélangé cette espèce avec de la poussière de meule ou de la terre noire pour faire un colorant noir. L'écorce était utilisée pour laver et restaurer la couleur brune des vieux mocassins.

Dans l'ouest des États-Unis, diverses couches d'écorce d'aulne rouge, Alnus rubra, donnent des colorants rouge, rouge-brun, brun, orange et jaune. Ces couleurs ont été utilisées pour tacher les paniers, les peaux, les mocassins, les cheveux, les piquants, les filets de pêche, les canoës, les tissus et autres articles.

Sumac lisse (Rhus glabra), une importante usine de teinture, avec des couleurs d'automne.

Sumac lisse (Rhus glabra)

Cet arbuste à feuilles caduques est largement répandu dans la plupart des États-Unis contigus. Il est facilement reconnaissable à son port formant des fourrés, à sa sève laiteuse, à ses feuilles composées et à ses panicules terminales denses de drupes rouge vif. Une variété de colorants peut être obtenue à partir de différentes parties de la plante en fonction du mordant utilisé.

Les feuilles sont riches en tanin et peuvent être utilisées comme teinture directe. Les feuilles peuvent être récoltées à l'automne et utilisées comme teinture brune. Les rameaux et la racine sont également riches en tanin. Un colorant noir et un colorant rouge peuvent être obtenus à partir du fruit. Un colorant noir est obtenu à partir des feuilles, de l'écorce et des racines. Un colorant orange ou jaune est obtenu à partir des racines récoltées au printemps. Un colorant jaune clair est obtenu à partir de la pulpe des tiges.

Noyer cendré (Juglans cinerea)

Noyer cendré (Juglans cinerea)

Cet arbre originaire de l'est des États-Unis était important comme source de nourriture et de colorant. Les Amérindiens utilisaient l'écorce pour faire un colorant brun et les jeunes racines pour faire un colorant noir. En utilisant un mordant de fer, le colorant brun peut être changé en charbon de bois ou en gris.

  • Les célèbres manteaux gris que l'armée confédérée portait pendant la guerre civile étaient colorés avec un colorant à base de noyer cendré.
  • Les soldats confédérés étaient appelés «butternuts» à cause de leurs uniformes teints.

Rubus

Le genre Rubus appartient à la famille des roses. Les noms communs incluent la framboise, la mûre, le blackcap et le thimbleberry. Les variétés de mûres comprennent dewberry, de boysenberry et de loganberry. Ce groupe se compose d'arbustes érigés, arqués ou traînants, à feuilles caduques et à feuilles persistantes trouvés à l'état sauvage en Europe, en Amérique du Nord et en Asie.

Ces baies sont en fait des fruits agrégés, ce qui signifie qu'elles sont composées de drupelets individuels, maintenus ensemble par des poils presque invisibles. Certaines cannes à baies peuvent être armées d'épines redoutables et constituer de grandes haies de sécurité, tandis que d'autres peuvent être presque sans épines. Toutes les parties de la mûre (baies, feuilles, cannes) donnent des colorants.

Rubus les espèces sont importantes pour la nourriture, les médicaments et les colorants. Photo par Marry Ellen (Mel) Harte © Forestryimages.org.

Tableau 3. - Noms communs des plantes indigènes d'Amérique du Nord qui peuvent être utilisées pour les colorants. (Noter: La plupart des plantes peuvent produire plus d'une couleur. Les couleurs supplémentaires produites par une plante spécifique sont incluses entre parenthèses. La partie de la plante nécessaire pour produire la couleur de teinture souhaitée n'est pas incluse. De plus, les mordants et les processus nécessaires pour utiliser avec succès les colorants naturels ne sont pas inclus.)
Couleur de teinture Nom commun de la plante (couleurs supplémentaires)
Teintures jaunes Yarrow (vert, noir)
Févier d'Amérique
Indigo sauvage doré (vert)
Grande potentille (noir, vert, orange, rouge)
Noix de pécan (marron)
Indiangrass (marron, vert)
Teintures orange Comandra occidental (marron, jaune)
Bluets des prairies (marron, jaune)
Bloodroot (marron, jaune)
Sassafras (noir, vert, violet, jaune)
Cottonwood de l'Est (noir, marron, jaune)
Coreopsis des plaines (noir, vert, jaune, marron)
Teintures rouges Ozark chinkapin (noir, jaune, marron)
Sumac (jaune, vert, marron, noir)
Cerisier étouffé
Persil des prairies (jaune, brun)
Orme glissant (marron, vert, jaune)
Saule noir (noir, vert, orange, jaune)
Teintures violettes / bleues Couverture indienne (noire, verte, jaune)
Échinacée poilue (brune, verte, jaune, noire)
Mûrier rouge (marron, jaune, vert)
Aulne des montagnes (brun, rouge, orange)
Raisin d'été (orange, jaune, noir)
Criquet noir (noir, vert, jaune, marron)
Teintures vertes Asclépiade papillon (jaune)
Texas Paintbrush (vert, rouge, jaune)
Fleur de panier (jaune)
Sagebrush (jaune, gris)
Ortie
Verge d'or (jaune, marron)
Teintures grises Iris (noir)
Butternut (brun)
Dock de Canaigre (jaune, vert, marron)
Teintures brunes Pavot de Barbarie (vert, orange, jaune)
Texas Paintbrush (vert, rouge, jaune)
Sureau (jaune)
Downy Phlox (marron, vert, jaune)
Teintures noires Northern Catalpa (marron, jaune)
Sumac (jaune, rouge, vert, marron)
Mai-pomme (marron, jaune)
Onagre sable (vert, orange, rouge, jaune)

Savais-tu?

  • Les tissus du dock de canaigre (Rumex hymenosepalus) - une plante indigène du désert du sud-ouest utilisée pour fabriquer un colorant jaune, gris ou vert, et largement connue pour ses utilisations médicinales, comestibles et sociales - contient de l'oxalate toxique. Les cristaux en forme d'aiguilles produisent de la douleur et de l'œdème lorsqu'ils sont touchés par les lèvres, la langue ou la peau.
  • Le peuplier de l'Est utilisé pour fabriquer une variété de colorants était un signe pour les premiers pionniers qu'ils étaient près de l'eau. Des rubans de peupliers ont été trouvés dans la prairie où se trouvaient des cours d'eau souterrains.
  • Avant la synthèse chimique du colorant indigo, les blue-jeans et le coton ont été teints avec un colorant bleu dérivé du buisson d'indigo tropical, originaire d'Inde. L'indigo Mayo, du désert de Sonora, a été utilisé pour la teinture bleue pendant des milliers d'années.
  • La brosse à lapin en caoutchouc, originaire de l'Ouest, peut être utilisée pour créer des colorants verts et jaunes. L'écorce produit un colorant vert tandis que les fleurs produisent un colorant jaune.
  • Non seulement l'ortie est comestible, mais elle peut être utilisée pour créer un colorant vert. L'ortie peut provoquer une irritation cutanée sévère, mais elle est utile pour les colorants, les fibres et les aliments.

Planter un jardin de teinture pour fabriquer vos propres colorants naturels

Cela ressemble aux débuts d'une recette pour un bon plat indien? C’est possible, mais c’est aussi quelque chose de complètement différent: une liste d’articles qui peuvent être utilisés pour teindre naturellement les textiles.

Nous avons le sol à remercier non seulement pour notre nourriture, mais aussi pour nos vêtements. Si vous portez actuellement n'importe quel type de fibre naturelle - coton, lin, laine, chanvre, etc. - quelqu'un était responsable de sa culture et de sa production. Mais par rapport à la culture de la nourriture, la culture de la fibre et sa transformation en un vêtement sont un processus un peu plus élaboré. On ne passe pas d'un champ de coton à un t-shirt du jour au lendemain. Mais pour le jardinier amateur qui souhaite avoir un rôle plus actif dans ce qu'il porte, faire pousser des plantes qui peuvent être utilisées pour teindre est une excellente option.

Que sont les colorants naturels?

Nous teignons des textiles depuis des siècles, mais comme les textiles se décomposent inévitablement, il est difficile de déterminer à quel moment précis nous avons commencé à teindre des tissus. Selon Kristine Vejar, l'auteur de Teinture naturelle moderne, le processus de teinture a eu lieu simultanément avec le développement de l'agriculture, et nous pouvons remonter aussi loin que 77-79 après J.-C. L'histoire naturelle, écrit par Pline l'Ancien et qui comprenait une brève description de la teinture. En d’autres termes: nous teintons depuis à peu près aussi longtemps que nous cultivons de la nourriture.

Mais tout comme la production alimentaire a changé à mesure que le monde s’industrialisait, nous laissant dans un système destructeur pour notre santé et l’environnement, les colorants ont également changé.

Jusque dans les années 1850, presque tous les colorants étaient obtenus à partir de matériaux naturels, mais après la création du premier colorant synthétique réussi en 1856, ceux-ci ont rapidement dominé le marché. Bien que faciles à produire à grande échelle, les colorants synthétiques ont un coût, et ils sont en grande partie la raison pour laquelle l'industrie textile est l'un des plus gros pollueurs au monde. Il y a quelque 72 produits chimiques toxiques qui entrent dans notre approvisionnement en eau en raison de la teinture des textiles, et on estime qu'environ 20% de la pollution industrielle mondiale de l'eau provient du traitement et de la teinture des textiles.

Il existe cependant des milliers de matériaux naturels qui peuvent produire une abondance de couleurs, et vous n’avez pas à chercher plus loin qu’un champ ou une forêt à proximité, ou même votre propre cuisine. Les lichens et les champignons facilement fourragers peuvent être utilisés pour teindre les fibres, ainsi que les restes de nourriture comme les pelures d'oignon et l'avocat. Des colorants naturels peuvent également être cultivés, un moyen d'avoir un peu plus de choix et de direction dans les couleurs que vous pouvez utiliser.

C’est là que le jardin de teinture entre en jeu.

Planter un jardin de teinture

Au-delà des raisons environnementales, cultiver des plantes et teindre avec elles est un moyen de renouer avec le monde naturel, tout comme cultiver notre propre nourriture. Comme l'écrit Vejar dans son livre, «la pratique de la teinture naturelle devient un moyen d'honorer et de profiter de la nature - comme le jardinage ou la randonnée. Porter des vêtements teints naturellement est une façon agréable d'être avec la nature tout au long de la journée. »

Vous voulez vous lancer dans votre révolution de la ferme à la mode? Si vous souhaitez planter votre propre jardin de teinture, pour compléter votre culture alimentaire ce printemps, Vejar a gentiment offert ses cinq plantes de teinture préférées et ce qu'il faut en faire.

Si vous habitez dans la région de la baie, vous pouvez trouver des graines pour ces plantes dans la boutique de Vejar, A Verb For Keeping Warm. Elle prévoit également de mettre bientôt des semences en ligne. Certaines de ces graines, comme les soucis, seront faciles à trouver dans n'importe quel magasin de jardinage. D'autres peuvent nécessiter une commande auprès d'une entreprise semencière.

Vejar a choisi ces cinq plantes pour leur longue histoire de fabrication de grandes plantes de teinture, vous permettant de teindre votre t-shirt, morceau de tissu ou écheveau de fil préféré, le tout à partir de fleurs cultivées dans votre propre jardin.

Notez que les colorants naturels nécessitent des mordants pour obtenir des couleurs durables, et comme cela suffit pour un tout autre article, pour l'instant, je vais simplement vous indiquer Le teinturier naturel moderne où vous pouvez trouver des directions complètes. Il existe également de nombreuses ressources de teinture naturelle en ligne pour ceux qui sont intéressés.

Plantez, faites pousser, puis dirigez-vous vers le colorant pour créer des couleurs vives à partir de plantes cultivées dans votre propre jardin!

Cinq plantes pour votre jardin de teinture

Ces cinq plantes vous permettront d'obtenir les trois couleurs primaires - rouge, jaune et bleu - et à partir de là, vous pourrez expérimenter en les combinant pour obtenir une palette de couleurs complète.

Soucis, coréopsis et achillée millefeuille

«Les soucis, le coréopsis et l'achillée millefeuille produisent tous des nuances de jaune», explique Vejar. «Plantez-les en plein soleil, ils s'épanouiront et produiront de belles fleurs. Utilisez les fleurs pour obtenir la couleur la plus puissante, bien que les tiges et les feuilles se teignent également. Ces plantes sont toutes tolérantes à la sécheresse et nécessitent peu d'eau, ce qui est un avantage supplémentaire! »

Vejar note que «le vrai trésor de la plante la plus garante n'est pas ses feuilles mais ses racines, qui une fois récoltées, hachées et ajoutées à un bain de teinture créeront des nuances de rouge riches et chaudes.» Mais le rouge n’est pas tout ce que vous pouvez faire. «Ajoutez un peu de crème de tartre et obtenez des nuances d'orange», dit Vejar. En ce qui concerne les notes de plantation, «si vous voulez cultiver et teindre avec plus de garance, assurez-vous de l'avoir dans le sol dès que possible, car cela peut prendre jusqu'à deux ans pour produire des racines avec suffisamment de pigment pour teindre en rouge», explique Vejar. «De plus, si vous vivez dans un climat tempéré, comme nous le faisons en Californie, la garance peut se propager assez facilement, alors plantez-la dans un lit surélevé.

«Les feuilles de la plante appelée Polygonum tinctoria, un membre de la famille du sarrasin, font des nuances de bleu», explique Vejar. "La teinture à l'indigo est un peu différente, alors assurez-vous d'utiliser une recette, comme celle que l'on peut trouver dans le livre de Rebecca Burgess, Couleur de récolte.”

Obtenir différentes couleurs

«Maintenant que vous avez des conseils pour créer des couleurs primaires, rouge, jaune et bleu, essayez de combiner ces colorants pour créer encore plus de couleurs», explique Vejar. «Créez l'arc-en-ciel complet: pour obtenir de l'orange, combinez le rouge et le jaune, pour obtenir du vert, du jaune de teinture et tremper dans l'indigo, et pour obtenir du violet, teindre en rouge et plonger dans l'indigo.»


Une introduction à la teinture naturelle

Utilisez des plantes de votre quartier et de votre jardin pour créer un arc-en-ciel de textiles. Par Tracy Majka.

La robe Adelaide en lin teint naturel.

Le printemps et l'été arrivent, et si vous vous êtes déjà intéressé à la teinture naturelle, c'est le moment de commencer à planifier.

Pourquoi voudriez-vous teindre avec des plantes? D'une part, vous pouvez obtenir une gamme incroyable de teintes, y compris le jaune, l'orange, le vert, le rouge (si vous utilisez plus de garance), le bleu (si vous teignez avec du pastel ou de l'indigo), violet, gris et marron. Natural dyeing can be mysterious and gloriously imprecise—you can sometimes predict the color, but plants and dyeing materials vary so much that you’ll never really know what you’ve got until you chuck stuff into a pot and see what happens. It’s a fun hobby for those who are curious, like to experiment, and don’t mind unpredictable results.

In addition, the beginning-to-end process of finishing projects dyed from plants you’ve grown yourself can be enormously satisfying. It’s slow and labor-intensive, but hey, we’re sewists many of us enjoy the process as much as—if not more than—the finished product. Finally, the process of dyeing fabric or yarn yourself is more sustainable and the plant-based dyes you’ll produce are arguably less toxic than commercial dyes. (For more information on the ecology of a dyebath, check out Fashion & Sustainability: Design for Change by Kate Fletcher and Lynda Grose.)

I’ve been gardening since 2008, working with native plants since 2009, and playing around with natural dyes for the last five or six years. In this article, I’ll explain how to dip your toes—or yarn—into natural dyeing with plants you grow from seeds (versus buying plant-based dyes online, which you can do, but I think growing your own is more fun). You can also dye with all kinds of other natural substances—tea, coffee, berries, bark, vegetables, and more.

What you’ll need

Before you begin dyeing, you’ll need to pick the plants to use and gather up supplies and equipment.

Many plants in your own neighborhood can be used to dye fabric.

Choosing Your Plants

Begin by looking at what you already have in your own backyard or outdoor space. Any plant you have a lot of will most likely produce some color in the dyepot. Generally, the more plant material you have, the more you can add to the pot, and the more concentrated your dye will be. You can use just one type of plant in the dyepot or a mix. This year, I plan to try dyeing with wild bergamot and evening primrose—I have no idea how viable they are as dye plants, but we sure do have a lot of them.

A couple things to keep in mind:

  1. Make sure the plant is safe to handle and work with. (Trust me: Dyeing with poison ivy or oak is probably a bad idea.) Check with your local Department of Agriculture if you’re not sure.
  2. Dye color may differ from the color of the plant it’s derived from. For example, pink and red flowers might produce yellow or brown dye.

If you’re planning a dye garden (i.e., selecting plants to use specifically for dyeing), keep an eye out for plants with tinctoria in the name (Latin for “color”). Generally, though not always, these plants are good for dyeing. My all-time favorite plant is coreopsis tinctoria, also known as dyer’s coreopsis, which has a small yellow flower with a purple center. It produces a range of colors from intense yellow to deep orange to brown and looks cheery in the garden to boot. You can also dye with herbs such as purple basil, which is sometimes tough to work with (you need a lot of it) but produces a pretty range of colors, from muted purple to pale pink to sage green. Bonus: It smells amazing when it’s cooking and is also delicious in a caprese sandwich.

Whenever possible, I try to choose native or native-ish plants, meaning plants indigenous to my area or ones that have been grown in the area for a long period of time. I go for native plants because 1) I’m trying to keep the process as sustainable as possible 2) I’m lazy and don’t want to spend a lot of time on my garden, and once they’re established, native plants tend to grow well without a lot of maintenance or weeding and 3) I like to watch insects, and planting a native garden is a good way to create a bug-friendly backyard. Also, because native plants tend to do well once they’re established, I wind up with lots of material for dyeing.

This image shows several common plants and the colors they can produce. Some can be grown, and others can be purchased online.

Planting Tips

Before you plant your seeds, you might want to clear the space, especially if it contains invasive plants. (Creating a dedicated space will make your dye plants easier to identify, too.) If you’re planning a garden several months in advance, an easy way to prep is to sheet mulch with cardboard, or you can clear and till the space the old-fashioned way by pulling and raking.

Use flowers from your garden to create
a unique dye bath.

If you’re thinking about planting a dye garden, Rita Buchanan’s excellent A Dyer’s Garden—the book that got me hooked on dyeing—has instructions and diagrams of sample gardens. I tend to take a throw-the-seeds-in-the-ground-and-see-what-happens approach, but I do keep herbs in containers if possible to keep the bugs out. To keep your garden sustainable, do not use pesticides or toxic substances in your garden.
You can also try dyeing with invasive plants and other unwanted materials from your outdoor space, such as Japanese knotweed and garlic mustard. Before you dye with any invasive species or other questionable plants, though, check with your local Department of Agriculture to see if there are any special rules for handling them.

Choosing fibers and mordants

Many factors affect the final color of your dyed fabric or yarn, including the type of fiber you use, the type of plant, and the mordant. Other considerations are whether the plant material is fresh or dried, when you pick it, variations in the growing season, and the type of water you use. Protein (animal-based) fibers, such as wool or silk, generally take dyes better than cellulose (plant-based) fibers, such as cotton, linen, or hemp. You can dye either, but the color tends to be more saturated and, in my experience, more consistent in protein fibers.

Types of mordants
  • Lemon juice
  • Vinegar
  • Cream of tartar
  • Iron
  • Alum
  • Baking soda
  • Cuivre

Many natural dyers are knitters and work with skeins of undyed wool yarn. My go-to book, A Dyer’s Garden, is geared toward dyeing skeins of yarn. I’m a sewer, not a knitter, so I source undyed wool felt by the yard from Weir Crafts, a dollmaking supply site. Dharma Trading Company offers a range of dyeable clothing, including t-shirts and scarves I should also mention that Sonia from Naturally Dyeing has naturally dyed scarves made from cotton gauze and linen voile, and they’re gorgeous. You can also look for lower-impact fabric or fibers, such as organic cotton jersey.

You’ll also most likely want to use a mordant. A mordant is a fixative, often a powdered metal such as alum or iron, which enables dye to adhere to a material. You can dye without it, but your color will usually be stronger and more saturated if you use it. The type of mordant you use may also change the color. For example, according to Buchanan, using alum and cream of tartar as a mordant on wool and then dyeing it with whole marigold flowers will produce a yellow dye, but using copper will produce brown.

Supplies and Equipment

All kitchen supplies should be used only for dyeing.

  • Undyed length of fabric or yarn
  • Plant material (flowers, leaves, or roots, or a mix the more you have, the more intense your dye will be)
  • Mordant
  • A large stockpot with a lid
  • A large plastic bucket with a lid
  • A mesh strainer
  • Measuring spoons
  • A wooden spoon or paddle
  • Household or garden gloves
  • Optional: Garden scissors (for collecting flowers or plant material)
  • Optional: Kitchen scale (to weigh plant material and fabric or yarn, if you’re following a specific recipe)
  • Optional: Camp stove with propane tank (if you want to dye outside)
  • Optional: Thermometer with clip (if you’re following a dye recipe with specific temperatures)

clockwise from the top: cochineal, indigo, saffron, and red cabbage

How to make natural fabric dyes

Ecoprint on silk by Birgit Moffatt Osage orange silk by Birgit Moffatt Osage organe loquat on silk by Birgit Moffatt

Your garden is full of opportunities for you to make and use natural dyes.

Words: Jane Wrigglesworth Photos: Birgit Moffatt

Madder, woad and weld aren’t commonly grown in our backyards these days, but for thousands of years these unassuming plants were the go-to for creating natural dyes.

Intense reds, blues and yellows were obtained from their roots or leaves, providing the primary colours from which almost any hue can be derived.

The linen used to wrap Tutankhamen was dyed with madder, as were the coats of the British Army Redcoats from the 17th to 19th centuries. The woolen yarns of the famous 70-metre long, 1000-year-old Bayeux tapestry were dyed with the natural pigments of madder, woad and weld.

A small section of the Bayeaux tapestry, thought to have been created in the year 1070, still holding its vivid colours The Hunt of the Unicorn Tapestry (made around 1500) used dyes of weld (yellow), madder (red), and woad (blue)

Other natural materials were used for dyeing too, notably leaves, flowers, roots, berries, bark, the shells from nuts, marine mollusks, invertebrates (like the dried, ground-up cochineal insect), ochre and other earth pigments, and lichens.

Today, many hobbyists and textile artists are finding joy in reviving this ancient practice. Fibre-artist Birgit Moffatt completed a Bachelor of Applied Arts at Whitireia Polytechnic and became hooked after being introduced to natural dyeing in her first year of studies.

“Every now and then I used synthetic dyes because of the quick process and exact outcomes of hues when measured accurately,” she says. “But every time I was disappointed with the ‘solidness’ of colour. It also concerned me pouring waste water down the sink.”

Conversely, Birgit was impressed with the results of natural dyes.

“The vivid, harmonious and always unique results convinced me to explore this field further,” she says.

Birgit, who lives close to the bush, says it also suits her lifestyle.

“I feel more connected with the land and for me this is a more mindful and sustainable approach to my arts practice.

“I prefer using dye stuff I can easily source where I live: on a walk in the bush, in the garden, from neighbours’ orchards. This allows me to go through the whole process, from the harvest to the actual dyeing.”

Peach leaves in a dye pot.

Birgit also enjoys dyeing with the seasons.

“It challenges me to look for new sources of dye material available in a certain time of the year. This summer I enjoyed dyeing with wild fennel, fig leaves, peach leaves and loquat leaves.”

But she doesn’t use berries and other fruits too much as they have the reputation of being fugitive (the colour fades quickly).

“And I rather enjoy them on the plate,” she laughs.

For her projects that use eco-printing, a technique that results in leaves being ‘printed’ onto cloth, Birgit is exploring the print properties of native leaves such as kowhai, bracken fern and kapuka.

“This includes identifying and researching plant properties of the native flora, and teaches me to appreciate what nature has to offer.”

She’s also experimented with the rich colour palette of cochineal, and she enjoys using eucalyptus, both bark and leaves.

“Eucalyptus is abundant where I live, yields beautiful colours and has the advantage to be wash and light-fast without the use of mordants (fixing the dye to the fabric), so it is very safe to use.”

For most other materials, mordants are needed as most natural dyes, with the exception of woad and indigo, do not adhere very well to the fibres. One of the most commonly-used mordants is alum powder, often with an addition of cream of tartar to help evenness and brightness.Others include iron, tin, chrome, and tannic acid which is particularly good for cotton and linen (vegetable fibres).

But you will need to research the various mordants and quantities to use before experimenting with dyes, as different colours can be achieved from a given dye molecule by using different mordants.

Birgit typically uses alum, sometimes in combination with cream of tartar.

“It is an easy process and reasonably safe to handle. I also use iron to modify a colour. Sometimes I dye fabric in my copper pot, so I don’t need to add any mordant (the vessel is the mordant). I am not using metal mordant such as tin or chrome as they are toxic.”

Instead, Birgit is hoping to explore alternative mordants such as soy, ash and tannins in the future.

Experiment is the name of the game, as any number of organic materials can be used to create a natural dye.

“I love experimenting with the endless combinations of natural dyes, mostly on wool and silk,” says Birgit. “The colours always seem to match and enhance each other.”

Moffatt nunofelt shibori dyed with harakeke.

NATIVE NZ DYES
Natural dyes were used by Māori, principally for dyeing the fibres obtained from harakeke, or New Zealand flax (Phormium tenax), and cabbage tree (Cordyline). There were three main dyes used:
• iron-tannate, to produce black
• raurekau (Coprosma grandiflora) bark, to produce yellow
• tanekaha (Phyllocladus trichomanoides) bark for a red/brown colour.

In the journal Chemistry in New Zealand (2008), Gerald Smith and Rangi Te Kanawa explain that to produce the iron-tannate dye, Māori weavers would first soak the harakeke fibres in an infusion of bark that had been simmered for several hours, before drying them without rinsing. This resulted in a coating of tannin on the fibres.

“The fibres were then covered in a fine-textured mud, paru – which has a high iron content – for several hours. The excess mud was removed and the fibres, thoroughly rinsed with cold water to remove the remaining paru, were then exposed to sunlight to develop the black colour.”

8 DYE PLANTS YOU CAN GROW

Dyer’s chamomile Madder roots Madder Coreopsis Dyer’s greenwood Weld Woad St John’s wort Rhubarb

Dyer’s chamomile
(Anthemis tinctoria)
The yellow, daisy-like flowers of dyer’s chamomile provide various shades of warm yellow. Sow in spring for transplanting when the weather warms up. The flowers are long-lasting in the summer garden. You can harvest the flowers at any time and use them fresh or dry.

Madder
(Rubia tinctorum)
The roots of madder are used to make reds that can then be altered by changing temperature or pH. The end result also depends on the age of the root. For deeper reds, harvest the roots when they are at least three years old. Dry the roots for a deeper red. Fresh roots provide a more orange-red. Madder can spread in the garden, so keep it contained. Plant in full sun and free-draining soil. Better reds are obtained with calcium-rich soil, so add lime during autumn or winter.

Coreopsis
(Coreopsis tinctoria)
Coreopsis can provide dyes in maroon, brown, orange and deep yellow. Sow seeds in late winter and transplant when around 5cm tall. Plant in a sunny spot. The flowers, which are used for dyeing, will start to appear 10-12 weeks later. Acids added to the dye will bring out yellows, while alkaline additions will bring out deeper reddish hues.

Dyer’s greenwood
(Genista tinctoria)
Dyers greenwood, also known as dyer’s broom (not to be confused with the weedy broom, Cytisus scoparius) contains luteolin, which gives a clear, yellow dye that withstands washing and light. The growing tops are used to produce the best dyes. Harvest the flowering tips about two weeks after they bloom. This plant has excellent cold hardiness and can grow in any light, well-drained soil.

Woad
(Isatis tinctoria)
The spinach-like leaves of woad are used to create a lovely blue hue. Although a biennial, the leaves should be harvested in the first year, during the hot days of summer. Use the fresh leaves as soon as possible after harvesting, as the pigment (actually the precursor to the pigment) deteriorates quickly. This same precursor that transforms into the blue pigment decreases in cooler autumn weather. Woad is a member of the brassica family and should be grown and cared for in a similar way to other brassicas. Plant in sun in fertile soil. You can collect seeds from plants in the second year.

Weld
(Reseda luteola)
Weld was the preferred yellow dye in Medieval times. It can be over-dyed with woad to create some lovely greens, including the famous Lincoln green associated with Robin Hood. It is the leaves, either fresh or dry, that are used in the dyeing process. Weld can be planted in sun or light shade, but it prefers an alkaline soil. Add lime if your soil is overly acidic. It’s best in a spot that’s not too fertile. Weld is a biennial.

St John’s wort
(Hypericum perforatum)
This highly-regarded medicinal plant produces luxuriant dyes in golden yellows, maroon, browns and greens. These colours are derived from the fresh flowers using different methods. Minus the flowers, the plant tops will provide beige-brown colours. St John’s wort is easy to grow and is on some regional councils’ watch list (but don’t confuse it with the nationally banned Hypericum androsaemum). It is a hardy perennial that grows in full sun or part-shade.

Rhubarb
(Rheum spp.)
Rhubarb is not only a great perennial food crop, it can also help to fix dyes produced from other plant sources and create its own dyes. The roots produce shades of yellow and orange the leaves produce a yellow colour. Harvest the roots for dyeing when dividing a plant. Use chopped roots, either fresh or dried. Leaves can be harvested at any time for use as a mordant for other natural dye materials or to produce their own colour. Rhubarb requires very little effort to grow, as these plants thrive on neglect.

THE BASIC STEPS TO NATURAL DYEING

The best fabric to dye is a light, natural one like cotton, linen, silk and wool (preferably white).

Roughly chop up your chosen plant material. Place in a pot on the stove, then add water (about double the amount of plant material). Bring to the boil, simmer for 60 minutes, then allow the dye bath to cool to room temperature (this takes about 45 minutes). Strain into another pot, or use the same one.

The fabric needs to be pre-treated with a mordant so that the colour will set in the fabric, otherwise it will wash out.

Add the fabric for dyeing to the pot, bring to the boil again, then simmer for 60 minutes. Remove from the heat and leave the fabric in the dye bath until it attains the desired colour.

You will need a large pot to hold the dye and fabric. The fabric soaks in the dye for a time to get the right hue the longer the soaking, the stronger the colour. The final colour will be lighter once the fabric is dry.

COLOURS IN YOUR KITCHEN
There are some other colourings you can use to dye things like eggs or fabrics including:
• onion skins (yellow-orange)
• butternut squash husks (yellow/orange)
• celery leaves (yellow)
• avocado skin, seeds (pale pink)
• coffee grounds/tea (brown)
• walnut hulls (brown)
• roses (pink)
• red clover (gold)
• red cabbage (blue, purple)

For more information
Birgit Moffatt
Birgit runs natural dye workshops.
www.birgitmoffatt.com

Where to find plants:
Woad, weld, madder, St John’s wort and dyer’s greenwood plants are available from Kahikatea Farm.