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Raisons qui ont causé le début et la fin de la dernière période glaciaire

Raisons qui ont causé le début et la fin de la dernière période glaciaire


DERNIÈRE GLACIATION
Connaissons-nous les raisons qui ont causé le début et la fin?

Evander, l'un de nos lecteurs a posé la question de savoir quelles sont les causes qui ont causé le début et la fin de la dernière période glaciaire. Or, dans l'histoire du Pays des glaciations, il y en a eu plusieurs à tous les âges géologiques (voir la rubrique Géologie et environnement de l'Hélichryse), sauf pendant l'ère secondaire ou mésozoïque.

Quant aux raisons qui ont causé le début et la fin de la dernière glaciation, il est facile de dire: il suffit qu'il y ait une diminution de 1 ou 2 degrés de la température moyenne du globe pour avoir des extensions cohérentes des glaciers à très basses altitudes, par rapport aux limites actuelles.

Ces phases alternaient avec des augmentations de la température moyenne globale, toujours de 1 ou 2 degrés, pour avoir une régression des fronts glaciaires.

Nous rappelons aux lecteurs que l'avancement ou la régression des fronts glaciaires ne sont pas exclusivement liés aux variations de température, mais dépendent également de l'intensité des chutes de neige, qui jouent le rôle d'alimenter les glaciers.

De plus, il existe souvent une confusion entre température météorologique et température moyenne mondiale: le premier enregistre les variations quotidiennes qui déterminent, avec d'autres paramètres, le temps de tous les jours, souvent influencé par des facteurs locaux, tandis que le second concerne les variations sur plusieurs décennies de la température globale et qui contribuent à définir le climat à grande échelle variations.

Une caractéristique des glaciations est la contemporanéité de leur apparition ou disparition dans le monde entier.

La question devrait donc être mieux clarifiée: quelles sont les raisons qui génèrent les variations des températures moyennes du globe?

Malheureusement, il n'y a pas de réponse précise. De nombreuses hypothèses ont été formulées qui peuvent individuellement satisfaire certains événements, mais pas pour constituer une loi générale. L'impossibilité de parvenir à une formulation articulée de tous les phénomènes météorologiques dépend essentiellement de la disponibilité de données instrumentales à grande échelle, limitée à un peu plus d'un siècle, ce qui représente un clin d'œil sur la durée de vie du globe de 500 millions d'années. .

On ne peut donc lister que les principales hypothèses qui reposent sur des phénomènes liés à des événements terrestres et autres au lieu d'origine cosmique, qui prennent en compte des événements dont l'origine doit être recherchée dans le système planétaire.

Raisons terrestres possibles

- Migration des pôles: des études géologiques ont montré que les pôles géographiques émigraient à partir du Carbonifère. À la base du phénomène, il y a des causes géophysiques liées à la composition interne de la planète Terre.

Divers itinéraires ont été reconstruits pour le pôle Nord, à partir de 30 ° de latitude et se terminant à la position actuelle. Ces déplacements se seraient produits de manière continue et n'expliqueraient donc pas complètement pourquoi les périodes de glaciation alternaient avec les phases interglaciaires.

- Dérive continentale: comme on le sait, elle a commencé avec la fin du Paléozoïque et est toujours en cours avec une intensité très faible. Il se peut qu'il n'ait initialement affecté que la calotte glaciaire de l'Antarctique, car il n'y avait pas de surface terrestre dans l'hémisphère nord. Les grandes ondulations orogénétiques du Paléozoïque peuvent y être liées, mais s'étant développées continuellement, il n'est pas facile d'expliquer pourquoi les glaciations n'ont pas eu de continuité dans le temps. Les glaciations paléozoïques trouveraient une explication dans cette hypothèse, tandis que les glaciations précédentes et la glaciation quaternaire, lorsque l'orogenèse alpine était pratiquement définie, ne seraient pas incluses dans le phénomène.

- Causes orogénétiques: il semble qu'il existe des relations entre les glaciations et les phénomènes orogénétiques qui l'ont précédée, mais les rides intenses ne sont pas toujours liées à des glaciations importantes. Cependant, il est certain que les glaciations les plus importantes ont été précédées de phases orogénétiques intenses. Cette hypothèse expliquerait pourquoi au Mésozoïque il n'y a pas eu de glaciations pendant 240 millions d'années puisqu'il n'y a pas eu d'épisodes orogénétiques.

- Pollution atmosphérique: hypothèse essentiellement liée à la présence de cendres très fines dans l'atmosphère en raison d'éruptions volcaniques majeures, ce qui réduirait drastiquement le rayonnement solaire. Cependant, il faut noter qu'il n'y a pas de contextualité entre les deux phénomènes et de plus, bien que les éruptions aient pu être intenses, elles ne semblent pas avoir affecté toute l'atmosphère, il reste donc difficile d'expliquer le fait que les grandes glaciations se sont produites. simultanément dans toute la planète.

- Les variations thermiques terrestres: elles seraient liées à des courants thermiques provenant de l'intérieur de la croûte terrestre, à l'origine de mouvements orogénétiques. Une fois le cycle orogénétique terminé et donc un refroidissement de la surface terrestre, les conditions favorables à un glacialisme à grande échelle seraient créées.

Laissons de côté les autres hypothèses, qui ont plus que toute autre valeur locale, pour expliquer des épisodes glaciaires d'ampleur limitée.

Ils se basent exclusivement sur les variations du rayonnement solaire, notamment étudiées par Milankovich, qui ont eu le mérite au moins de mettre en évidence les minimum et maximum de rayonnement solaire, qui trouvent des correspondances suffisantes sur le terrain. Cependant, les minimums de l'échelle de Milankovich ne correspondent pas toujours aux glaciations. De plus, la théorie n'explique pas les causes des changements du rayonnement solaire.

Quelqu'un a avancé l'hypothèse (Nolke) que des nébuleuses d'une telle densité se sont interposées entre le Soleil et la Terre pour réduire l'intensité du rayonnement, avec une baisse conséquente des températures. Ces hypothèses expliqueraient la contemporanéité des glaciations à travers le globe et leur non-périodicité à se manifester. Malheureusement, il n'y a aucun moyen de prouver que le phénomène s'est effectivement produit plusieurs fois dans la vie de la Terre.

Comme on peut le voir, les hypothèses sont nombreuses et de nature différente, mais aucune ne répond à la question sur les raisons qui ont présidé à l'existence des différentes glaciations.

Probablement, comme dans de nombreux domaines de la physique terrestre, y compris la météorologie, les causes pourraient être différentes et interdépendantes. Connaître la raison de tant de phénomènes nous permettrait également de formuler des prévisions à moyen et long terme, à commencer par la météorologie, qui ne nous permet pas, malgré le suivi continu de plusieurs décennies, de faire des prévisions au-delà de trois jours.

Dr Pio Petrocchi